Bild: Flickr/socialistesencorrezeBild: Flickr/socialistesencorreze

Hollande’s message of fiscal responsibility must promise progress


Dagens krönika, författad av Benjamin Senes, är en del i en europeisk debatt om ”black labour”. Debatten lanserades av Policy Network, med skriften ”In the Black Labour: Why fiscal conservatism and social justice go hand-in-hand.”, och berör socialdemokratiska partier och ekonomisk politik. Utgångspunkten för författarna bakom ”In the Black Labour” är att socialdemokratisk ekonomisk politik måste utgå från sunda statsfinanser, och att det inte utesluter välfärdspolitik. Senes placerar debatten i en fransk politisk kontext, inför det stundande presidentvalet.

To some extent, the debate on “In the Black Labour” reflects the challenge now faced by all countries combining unsustainable levels of public debt with worryingly low growth prospects. France belongs to this category, as does the UK. In both countries, the question of fiscal austerity now tends to dominate the political debate and puts the centre-left opposition in an uncomfortable position. The ability to offer a convincing response in this respect will be decisive in this year’s French presidential election.

There is, however, one crucial difference between the two countries. In Britain, the question is whether Labour risks becoming unelectable by failing to appear as tough as the governing coalition on fiscal consolidation. In France, despite a lower level of deficit, the sense of urgency is stronger. This is because the country might well be the next target in the eurozone sovereign debt crisis. France could soon be forced – just like Italy is today – into taking the cure of radical fiscal austerity, leaving little room for autonomy in government decisions.

Even if this pessimistic prediction does not materialise, the immediate future of eurozone countries is bound to be one of reinforced fiscal discipline. Like it or not, this will be part of the institutional constraints of any future French government. The proposal of a new Treaty agreed at the last European Summit even provides that a German-style “golden rule” will be enshrined in all national constitutions.

As a result, the question for the centre-left is not only whether or not it should embrace some form of fiscal conservatism. In a way, it already has. François Hollande has made clear that fiscal consolidation would be one of his top priorities. He has managed to convince centre-left voters to choose him as the socialist candidate against Nicolas Sarkozy. The question is rather how to cope with the inescapable fiscal constraints in the years to come. Hollande has to set-out a vision to convince the electorate that he represents a credible alternative to a second Sarkozy mandate.

Yet the official platform adopted by the Socialist Party last year has now lost part of its relevance, having been based on overly optimistic growth assumptions. It is now a question of choosing priorities and making them clearer to voters. In this sense, the “prioritisation” that “In the Black Labour” supporters call for may indeed be the “true currency” of the 2012 French elections. But the challenge for Hollande is also to show voters how a centre-left government would handle things differently from Sarkozy. In part, this means convincing them that France can still choose its own destiny.

So far, Hollande has mainly attempted to achieve such differentiation by putting forward fiscal justice as his main priority. As one of the weak points of Sarkozy’s time in office, this has been effective – but it may not be enough. France already has one of the highest ratios of taxation to GDP in the world. Sharing the tax burden more equitably is an objective worth pursuing and it places the emphasis on the most dismal aspects of Sarkozy’s record in government. This message does not, however, fundamentally address the public debt issue or the country’s poor economic prospects.

Simply promising ”blood, sweat and tears” with a pinch of tax fairness may not be the best way forward for the centre-left. Hollande knows that his chances of winning depend heavily on his ability to restore hope in a progressive future for the country. This means challenging fatalist attitudes towards France’s industrial decline and economic stagnation. Hollande’s recent emphasis on ”building the future”, his insistence that his priority will be to improve the prospects of the young, is a way to appeal to voters’ hopes while acknowledging the difficulty of present times.

As Hollande himself puts it in his Letter to the French, which was published in the daily newspaper Libération on 3rd January, “the recovery of both our public accounts and our productive structure will take a long time. Winning our financial sovereignty back will necessitate considerable efforts and, above all, more justice. A return to confidence will call for a politics that mobilise the French around the future: education, research, culture, the energetic and ecological transition”.

Such an emphasis on the future involves shifting the focus from fiscal responsibility to enhancing economic growth. The necessity of sound public finances forces France to rethink its socio-economic model, from one based on consumption and debt to one based on production. Only with higher levels of growth can France halt the decline of its industrial base, create more jobs, boost purchasing power and continue to finance a solidaristic welfare regime.

The recognition that social progress ultimately depends on the creation of wealth implies an end to French complacency with public spending. Social expenditure, in particular, must ”be backed by tax revenues and the fruits of economic growth”, as Black Labour proponents have argued.

Nevertheless, this growing focus on growth in the French political debate also reflects burgeoning doubts about fiscal conservatism. Austerity plans being imposed in Europe may be counter-productive as fears of recession are turning into reality. This feeling has not diminished the importance of fiscal responsibility in centre-left discourse and the growing consensus on the necessity of fiscal consolidation in the medium term. But it is a reminder that there are risks to fiscal conservatism becoming a dogmatic principle or an end in itself.

This explains why Hollande has so far been highly critical of radical forms of fiscal conservatism, such as the German “golden rule”. He has fought Sarkozy’s attempts to impose similar provisions in the French constitution and has announced his intention to renegotiate the agreement reached at the European Summit in December. What matters, he insists, is for governments to manage public finances soundly rather than subjecting them to rigid rules which may not be adapted to all economic contexts and could lead to unintended perverse effects.

Putting the country back on a more productive path will be a lengthy process. It may well involve many institutional and structural reforms, but it will also require more public spending in certain areas. In part, this can be achieved by reforming the State and better allocating public funds. But there are huge political difficulties involved in such a process. The imposition of an overly stringent ”golden rule” could yet end up stifling any form of growth-enhancing public investment.

Hollande’s opposition to fiscal constitutionalism could be challenged by pointing out the consensus on the need for stricter financial rules in the eurozone, and the lack of credibility in proposing unlimited government discretion in a country that has not balanced its annual budget since 1974. However, a constitutional limit of 0.5% on the structural deficit could have perverse effects in the future as it is based on the economically dubious idea that public debt should be eradicated altogether in the long run. The answer probably lies in avoiding an indiscriminate application of austerity measures and in trying to somehow take into account the nature of public spending when devising fiscal rules.

Irrespective of whether opposition to the ”golden rule” is justified or not, the roadmap for the centre-left is clear: a credible path towards fiscal consolidation and debt reduction in the medium term must be combined with a focus on investment and productivity as necessary preconditions of social progress. It is still possible, of course, that market forces will impose a more radical form of fiscal conservatism. However, chances for the centre-left to win the presidential election are slim if it does not convince voters that economic and social progress is at hand in the near future.

Benjamin Senes teaches at the Institute of Political Studies in Paris (Sciences Po).

Inga kommentarer

  1. M. E. - 3 februari, 2012

    Då står vi nakna där i kylan med hela rumpan bar. Så låt er ej förvillas och tro det som dom vill. Att ensamhet för medborgaren är styrka och att (S)vikaren blir fri.

    fritt efter Rolf Wikströms ”Solidaritet”

  2. M. E. - 3 februari, 2012

    Hollande et le PS ont montré à quel point ils sont superficiels, et surtout réactionnaires, dans leur traitement de l’enfarineuse ( ). Au lieu de répondre aux questions posées par cette femme concernant l’hypocrisie du PS et sa politique très à droite, ils sont juste préoccupés de l’image du candidat. De même, Sarkozy et l’UMP n’ont que l’image du candidat dans leur tête, qu’elle corresponde à la réalité ou non ( ). Hollande et le PS sont hypocrites – et veulent le cacher. Sarkozy et l’UMP montrent leur manque de respect pour les ouvriers, ne respectant pas leurs horaires, venant quand ils ne travaillent pas et s’attendant à ce qu’ils soient là juste pour leur bon plaisir – et veulent le cacher. On sait déjà qu’ils ne sont pas dignes d’occuper les plus hautes fonctions (présidence, gouvernement, etc) et surtout dangereux avec leur manque de contact et d’intérêt pour la réalité, pour ce qui se passe dans la société, pour la vie réelle telle qu’elle se présente sous ses diverses formes. Ils sont enfermés dans leur bulle – donc incapables de faire progresser la société. Cela est symptomatique de la crise profonde de la démocratie représentative que nous connaissons actuellement.

Genom att posta din kommentar accepterar du våra regler för kommentarer.

Ge ditt stöd till Dagens Arenas grävande journalistik

Blogg › Möjliggör journalistik som gör samhället bättre. Stötta Dagens Arena. 164facebook: 144 twitter: 20

33 500 arbetslösa riskerar bli av med ersättning

Blogg › 33 500 arbetslösa varnas av Arbetsförmedlingen för att de inte lämnat in sin aktivitetsrapport i tid. Nästa miss ger avstängning från ersättningen enligt de nya tuffa reglerna. 178facebook: 169 twitter: 9

Dagspressen är full av falska profeter

Ledare › Tidigare epokers långsiktiga och seriösa tidningsägande har fått ge plats för kortsiktiga vinstintressen. 51facebook: 40 twitter: 11

Fyra män som surar över att Sverige slutar sälja vapen till Saudi

Blogg › Många har jublat över att Sverige nu avslutar det militära samarbetsavtalet med Saudiarabien. Men inte alla. Dagens Arena listar de fyra suraste kritikerna. 2258facebook: 2221 twitter: 37

Här är dina skattehöjningar, Magdalena Andersson

Ledare › Det är bra att du gjort slut med 1990-talet, Magdalena Andersson. Men för att bli återvald på 2010-talet krävs mer än så. 244facebook: 227 twitter: 17

Verklig demokrati är EU:s räddning

Ledare › Varken en hållbar euro eller ett socialt Europa verkar längre möjligt utan en gemensam finanspolitik. En sådan nyordning kan inte legitimeras utan maktöverföring till Europaparlamentet. 34facebook: 13 twitter: 21

Klyftorna växer – den rikaste procenten vinnaren

Reportage › Toppskiktet drar ifrån – arbetslösa och sjuka halkar efter, visar ny statistik från SCB. ”Perioden då Sverige hade de minsta skillnaderna i världen är definitivt slut”, säger ekonomiprofessor Markus Jäntti. 1881facebook: 1698 twitter: 183

GP:s ledarskribenter säger upp sig i protest mot Teodorescu

Nyhet › Flera ledarskribenter på GP har sagt upp sig i protest mot att den liberalkonservativa debattören Alice Teodorescu tillträtt som politisk redaktör. 715facebook: 692 twitter: 23

TTIP hotar återkommunalisering av välfärden

Nyhet › Läckta dokument från EU-kommissionen bekräftar mångas farhåga att handelsavtalet TTIP hotar att stänga dörrarna för återkommunalisering av verksamheter i välfärden. 2038facebook: 1934 twitter: 104

Skenande ojämlikhet bland barn

Nyhet › Nästan en femtedel av alla barn i Sverige lever i familjer med låg inkomst. Den relativa barnfattigdomen slår därmed nytt rekord, och mest utsatta är barn till ensamstående mammor och utlandsfödda. 586facebook: 522 twitter: 64

Politikerna ratar väskstatyn i Växjö – både MP och V röstar nej

Nyhet › Både MP och V ansluter sig till de borgerliga och röstar i dag nej till den omdebatterade väskstatyn i Växjö. ”Hon var ju en del i en våldsam mobb”, säger MP-politikern Jonathan Rundqvist. 533facebook: 498 twitter: 35

Hur mår högern?

Blogg › Fraktionsstriderna rasar i den svenska högern. ”Det påminner om striderna i den gamla bokstavsvänstern”, säger Ivar Arpi. 200facebook: 131 twitter: 69

Varför ville du dö Samir?

Blogg › När Evin Ismail intervjuade Samir var han en vanlig kille från en förort nära den hon själv växte upp i. Sedan blev han IS-terrorist.  2679facebook: 2372 twitter: 307

Varför vill unga män dö för IS?

Ledare › Samir är en av de unga män som dött i strid i Syrien. Samhällets främsta uppdrag måste bli att möjliggöra andra livsval och stänga dörren till extremisternas tankevärld. 124facebook: 85 twitter: 39

Walk with me – porträtt av Niklas Svensson

Blogg › Bråk, skandaler och pakter. Ett enda stort spel. Skillnaden mellan att bevaka Expedition: Robinson och Rosenbad är liten, enligt Expressens Niklas Svensson. 117facebook: 87 twitter: 30

Tema: Vapenexport

Foto: Johan Lange / Flickr

Fyra män som surar över att Sverige slutar sälja vapen till Saudi

Blogg › Många har jublat över att Sverige nu avslutar det militära samarbetsavtalet med Saudiarabien. Men inte alla. Dagens Arena listar de fyra suraste kritikerna. 2258facebook: 2221 twitter: 37

Stefan Löfven Bild: Flickr/Phil Jamieson

Bekräftat: Avtal med Saudiarabien sägs upp

Nyhet › Statsminister Stefan Löfven ger besked om att det militära samarbetsavtalet med Saudiarabien inte förhandlas om. 486facebook: 468 twitter: 18

Foto: Linus Hallgren

Sluta hyckla om Saudi, Löfven!

Ledare › Hur kan det inte vara en självklarhet för en rödgrön regering att sluta sälja vapen till Saudiarabien? 318facebook: 291 twitter: 27


Tema: Jan Björklunds kris


”Det här är en existentiell kris för liberala ideal”

Nyhet › Vad har hänt med liberalismen när dess företrädare vill avskaffa individuella asylskäl? Dagens Arena ställde frågan till den liberala statsvetaren Svend Dahl. 313facebook: 263 twitter: 50


De kräver Björklunds avgång

Nyhet › Liberala studenter kräver att Jan Björklund avgår. Även Liberala ungdomsförbundet kritiserar partiet. "I dag skäms jag för mitt parti" twittrade Linda Nordlund på morgonen. 208facebook: 193 twitter: 15


Allt fler tunga FP-politiker i öppen konflikt med Björklund

Nyhet › FP-politikern Birgitta Ohlsson går ut i öppen konflikt med partiledaren Jan Björklund. En handfull andra tunga FP-politiker uttalar sig i dag kritiskt om partiledaren. 538facebook: 527 twitter: 11

”Jan Björklund sitter inte året ut”
Game over, Jan

Charlie Hebdo


Social ingenjörskonst – välkommen tillbaka!

Blogg › Kristina Mårtensson, samhällspolitisk chef på Kommunal, gästar Arena Idés ekonomipodd när vi startar i Charlie Hebdo-attacken och via Zygmunt Bauman… 30facebook: 23 twitter: 7

Henrik Arnstad. Bild: Björn Leijon

Henrik Arnstad: Vi har glömt vad demokrati är

Debatt › Massakern på Charlie Hebdo och massakern på Utøya är varandras syskon. Demokratin i Europa utmanas av antidemokratiska rörelser som vill skapa ett annat samhälle, skriver Henrik Arnstad. 1102facebook: 1013 twitter: 89

Vesna Prekopic

Det fria ordet är under attack

Ledare › Massakern i Paris får inte tysta oss. Vi måste fortsätta höja våra röster, skriva våra texter och teckna våra karikatyrer. 116facebook: 106 twitter: 10

Malin Hanson (Tvärdrag): Ett dåd mot yttrandefriheten

Resultatet av alliansbudgeten

Foto: Flickr/vonderauvisuals

Resultatet av alliansbudgeten: 100 arbetsmiljömiljoner om intet

Nyhet › Eftersom regeringens budget föll får Arbetsmiljöverket 100 miljoner kronor mindre nästa år. "Pengarna hade kunnat rädda liv", säger Petter Jonsson, skyddsombud på Elektrikerförbundet. 267facebook: 227 twitter: 40

Per Bill (M). Pressbild: Fredrik Wennerlund (beskuren).

Alliansens budget hotar kulturtidskrifters överlevnad

Nyhet › Många av landets kulturtidskrifter hotas av nedläggning om alliansens budgetförslag går igenom på torsdag. 48facebook: 43 twitter: 5

train snow sj

Resultatet av alliansbudgeten: 1,24 miljarder mindre till järnvägsunderhåll

Nyhet › Eftersom regeringens budget föll försvinner 1,24 miljarder kronor från det redan svårt eftersatta underhållet av järnvägen. 829facebook: 792 twitter: 37

Resultatet av alliansbudgeten: 4,3 miljarder till de rikaste
Resultatet av alliansbudgeten: 2 400 kr mindre för fattigpensionären

Tema: S+MP-budget


Fördelning mellan fattiga och rika – då och nu

Nyhet › De med låga inkomster är vinnare i regeringens budget. Med alliansen var det tvärt om. Dagens Arena jämförde budgetens fördelningsprofil – då och nu. 2113facebook: 1943 twitter: 170

Foto: Riksdagen

Så investeras budgetens 25 miljarder

Nyhet › Nu på morgonen presenterade regeringen sin budget, som innehåller satsningar för ungefär 25 miljarder. Regeringen föreslår i sin budget reformer… 160facebook: 156 twitter: 4

Carles Tomás Martí

Nu är budgeten släppt – så tas den emot

Nyhet › Budgetpropositionen för 2015 har nu släppts. Läs den här. 32facebook: 29 twitter: 3

100 miljoner till kvinnojourerna
Kommunal: Låg bemanning i välfärden hotar kvinnors hälsa


Yonna Waltersson

Moderaterna ger sig hän åt låglönepolitik

När Moderaternas Ulf Kristersson nu sneglar på de tyska minijobben omfamnar han också social dumpning och usla villkor på arbetsmarknaden. 162facebook: 126 twitter: 36

Yonna Waltersson: Skör balansgång när vårbudgeten ska läggas

Tillfälliga gästbloggar på Dagens Arena

Johanna Senneby

Slut med rut för poolrengöring

Nästa år är det slut med rutavdrag för matlagning, bartenders och poolrengöring. Sänkt tak för rutavdraget, sänkt rotavdrag och högre bensinskatt är andra förslag som regeringen kommer att lägga i höstbudgeten. 1332facebook: 1282 twitter: 50

Allt åt alla Malmö: Förbud kommer aldrig stoppa fascismen

Tamsons, lägg dig i!

Erik Halling

Majblomman ger tumme upp för glasögonstöd

Regeringen avsätter 120 miljoner per år så att barn och ungdomar ska få ekonomiskt stöd vid inköp av glasögon... 113facebook: 111 twitter: 2

MP gav bort SKL-plats till Fi

Förstahandskontrakt till hemlösa i Stockholms innerstad

Vesna Prekopic

S måste gå från ord till handling

Integrationspolitiken kan inte separeras från arbetet med att stävja det segregerande klassamhälle som vuxit sig allt starkare... 162facebook: 144 twitter: 18

Vi behöver inte fler kartläggningar, Fridolin

Slutet på stupstocken

Amanda Lindholm

Clara Lindblom (V): Det behöver bli färre aktörer i hemtjänsten

Färre aktörer och mer frihet för de äldre. Så vill den rödgrönrosa majoriteten i Stockholms stad lösa problemen i hemtjänsten. 182facebook: 164 twitter: 18

Arbetet åter igång efter dödsolyckan i Hjorthagen

Privat hemtjänst fakturerar mer än kommunal

Peter Leander

MP: Ambulansen ska drivas av landstinget

Helene Öberg (MP) reagerar kraftigt på Dagens Arenas granskning av ambulansvården i Stockholm. Hon anser att ambulansen borde återgå i landstingets regi. 47facebook: 42 twitter: 5

Kris inom ambulansen: ”Vi klarar inte en stor olycka”

En procent av hatbrotten mot romer klaras upp

Örjan Benzinger

LR: DN:s Pisa-larm en jämförelse som inte håller

Skoltrötta elever drar ned de svenska resultaten i Pisa-undersökningen skriver DN. Det är en jämförelse som inte håller enligt Lärarnas Riksförbund. 44facebook: 20 twitter: 24

Reaktioner på SCB:s undersökning av partisympatier

Ingen skrotning – S behåller delar av fas 3

Jonna Sima

Walborg skickades hem – dog av sprucken tarm

Hon åkte in till akuten med svåra magsmärtor – och skickades hem med värktabletter. Tre dagar senare avled Walborg, 63, av att en godartad tumör som fått ändtarmen att spricka... 99facebook: 76 twitter: 23

Moderaternas svarta vecka

Expertpanel om EU-valet: ”F! kan bli en x-faktor”

Lisa Gemmel

Nyvalda parlamentets viktigaste frågor

Valet till Europaparlamentet närmar sig. Dagens Arena har gått igenom vilka viktiga frågor ett nyvalt Europaparlament har att ta ställning till när de påbörjar mandatperioden. 14facebook: 8 twitter: 6

A-kassan speglar en havererad arbetsmarknad

Kampen för abort har inga gränser

Fredrik Adolfsson

Förskolan på väg mot skilda världar

I en ny rapport om förskolan framkommer skillnader mellan privata utförare och kommunala. ”Vi är på väg mot skilda världar” säger Annelie Nordström, ordförande för fackförbundet Kommunal som har gjort undersökningen... 58facebook: 38 twitter: 20

”Det är Moderaterna som har problem att finansiera budgeten”

Vårdval Stockholm ökar klasskillnaderna

Anna Herdy

Dags för ett nytt kunskapslyft

Ett nytt kunskapslyft är inte alltings lösning, men skulle klä många av arbetskraftens kroppar i en rustning som klarar den moderna arbetsmarknaden. 72facebook: 58 twitter: 14

Gräsrötterna kritiserar Björklunds nej till S

Lägg pusslet när valet är över

  • arenagruppens vanner ads
    da podd