Bild: Flickr/socialistesencorrezeBild: Flickr/socialistesencorreze

Hollande’s message of fiscal responsibility must promise progress


Dagens krönika, författad av Benjamin Senes, är en del i en europeisk debatt om ”black labour”. Debatten lanserades av Policy Network, med skriften ”In the Black Labour: Why fiscal conservatism and social justice go hand-in-hand.”, och berör socialdemokratiska partier och ekonomisk politik. Utgångspunkten för författarna bakom ”In the Black Labour” är att socialdemokratisk ekonomisk politik måste utgå från sunda statsfinanser, och att det inte utesluter välfärdspolitik. Senes placerar debatten i en fransk politisk kontext, inför det stundande presidentvalet.

To some extent, the debate on “In the Black Labour” reflects the challenge now faced by all countries combining unsustainable levels of public debt with worryingly low growth prospects. France belongs to this category, as does the UK. In both countries, the question of fiscal austerity now tends to dominate the political debate and puts the centre-left opposition in an uncomfortable position. The ability to offer a convincing response in this respect will be decisive in this year’s French presidential election.

There is, however, one crucial difference between the two countries. In Britain, the question is whether Labour risks becoming unelectable by failing to appear as tough as the governing coalition on fiscal consolidation. In France, despite a lower level of deficit, the sense of urgency is stronger. This is because the country might well be the next target in the eurozone sovereign debt crisis. France could soon be forced – just like Italy is today – into taking the cure of radical fiscal austerity, leaving little room for autonomy in government decisions.

Even if this pessimistic prediction does not materialise, the immediate future of eurozone countries is bound to be one of reinforced fiscal discipline. Like it or not, this will be part of the institutional constraints of any future French government. The proposal of a new Treaty agreed at the last European Summit even provides that a German-style “golden rule” will be enshrined in all national constitutions.

As a result, the question for the centre-left is not only whether or not it should embrace some form of fiscal conservatism. In a way, it already has. François Hollande has made clear that fiscal consolidation would be one of his top priorities. He has managed to convince centre-left voters to choose him as the socialist candidate against Nicolas Sarkozy. The question is rather how to cope with the inescapable fiscal constraints in the years to come. Hollande has to set-out a vision to convince the electorate that he represents a credible alternative to a second Sarkozy mandate.

Yet the official platform adopted by the Socialist Party last year has now lost part of its relevance, having been based on overly optimistic growth assumptions. It is now a question of choosing priorities and making them clearer to voters. In this sense, the “prioritisation” that “In the Black Labour” supporters call for may indeed be the “true currency” of the 2012 French elections. But the challenge for Hollande is also to show voters how a centre-left government would handle things differently from Sarkozy. In part, this means convincing them that France can still choose its own destiny.

So far, Hollande has mainly attempted to achieve such differentiation by putting forward fiscal justice as his main priority. As one of the weak points of Sarkozy’s time in office, this has been effective – but it may not be enough. France already has one of the highest ratios of taxation to GDP in the world. Sharing the tax burden more equitably is an objective worth pursuing and it places the emphasis on the most dismal aspects of Sarkozy’s record in government. This message does not, however, fundamentally address the public debt issue or the country’s poor economic prospects.

Simply promising ”blood, sweat and tears” with a pinch of tax fairness may not be the best way forward for the centre-left. Hollande knows that his chances of winning depend heavily on his ability to restore hope in a progressive future for the country. This means challenging fatalist attitudes towards France’s industrial decline and economic stagnation. Hollande’s recent emphasis on ”building the future”, his insistence that his priority will be to improve the prospects of the young, is a way to appeal to voters’ hopes while acknowledging the difficulty of present times.

As Hollande himself puts it in his Letter to the French, which was published in the daily newspaper Libération on 3rd January, “the recovery of both our public accounts and our productive structure will take a long time. Winning our financial sovereignty back will necessitate considerable efforts and, above all, more justice. A return to confidence will call for a politics that mobilise the French around the future: education, research, culture, the energetic and ecological transition”.

Such an emphasis on the future involves shifting the focus from fiscal responsibility to enhancing economic growth. The necessity of sound public finances forces France to rethink its socio-economic model, from one based on consumption and debt to one based on production. Only with higher levels of growth can France halt the decline of its industrial base, create more jobs, boost purchasing power and continue to finance a solidaristic welfare regime.

The recognition that social progress ultimately depends on the creation of wealth implies an end to French complacency with public spending. Social expenditure, in particular, must ”be backed by tax revenues and the fruits of economic growth”, as Black Labour proponents have argued.

Nevertheless, this growing focus on growth in the French political debate also reflects burgeoning doubts about fiscal conservatism. Austerity plans being imposed in Europe may be counter-productive as fears of recession are turning into reality. This feeling has not diminished the importance of fiscal responsibility in centre-left discourse and the growing consensus on the necessity of fiscal consolidation in the medium term. But it is a reminder that there are risks to fiscal conservatism becoming a dogmatic principle or an end in itself.

This explains why Hollande has so far been highly critical of radical forms of fiscal conservatism, such as the German “golden rule”. He has fought Sarkozy’s attempts to impose similar provisions in the French constitution and has announced his intention to renegotiate the agreement reached at the European Summit in December. What matters, he insists, is for governments to manage public finances soundly rather than subjecting them to rigid rules which may not be adapted to all economic contexts and could lead to unintended perverse effects.

Putting the country back on a more productive path will be a lengthy process. It may well involve many institutional and structural reforms, but it will also require more public spending in certain areas. In part, this can be achieved by reforming the State and better allocating public funds. But there are huge political difficulties involved in such a process. The imposition of an overly stringent ”golden rule” could yet end up stifling any form of growth-enhancing public investment.

Hollande’s opposition to fiscal constitutionalism could be challenged by pointing out the consensus on the need for stricter financial rules in the eurozone, and the lack of credibility in proposing unlimited government discretion in a country that has not balanced its annual budget since 1974. However, a constitutional limit of 0.5% on the structural deficit could have perverse effects in the future as it is based on the economically dubious idea that public debt should be eradicated altogether in the long run. The answer probably lies in avoiding an indiscriminate application of austerity measures and in trying to somehow take into account the nature of public spending when devising fiscal rules.

Irrespective of whether opposition to the ”golden rule” is justified or not, the roadmap for the centre-left is clear: a credible path towards fiscal consolidation and debt reduction in the medium term must be combined with a focus on investment and productivity as necessary preconditions of social progress. It is still possible, of course, that market forces will impose a more radical form of fiscal conservatism. However, chances for the centre-left to win the presidential election are slim if it does not convince voters that economic and social progress is at hand in the near future.

Benjamin Senes teaches at the Institute of Political Studies in Paris (Sciences Po).

Inga kommentarer

  1. M. E. - 3 februari, 2012

    Då står vi nakna där i kylan med hela rumpan bar. Så låt er ej förvillas och tro det som dom vill. Att ensamhet för medborgaren är styrka och att (S)vikaren blir fri.

    fritt efter Rolf Wikströms ”Solidaritet”

  2. M. E. - 3 februari, 2012

    Hollande et le PS ont montré à quel point ils sont superficiels, et surtout réactionnaires, dans leur traitement de l’enfarineuse ( ). Au lieu de répondre aux questions posées par cette femme concernant l’hypocrisie du PS et sa politique très à droite, ils sont juste préoccupés de l’image du candidat. De même, Sarkozy et l’UMP n’ont que l’image du candidat dans leur tête, qu’elle corresponde à la réalité ou non ( ). Hollande et le PS sont hypocrites – et veulent le cacher. Sarkozy et l’UMP montrent leur manque de respect pour les ouvriers, ne respectant pas leurs horaires, venant quand ils ne travaillent pas et s’attendant à ce qu’ils soient là juste pour leur bon plaisir – et veulent le cacher. On sait déjà qu’ils ne sont pas dignes d’occuper les plus hautes fonctions (présidence, gouvernement, etc) et surtout dangereux avec leur manque de contact et d’intérêt pour la réalité, pour ce qui se passe dans la société, pour la vie réelle telle qu’elle se présente sous ses diverses formes. Ils sont enfermés dans leur bulle – donc incapables de faire progresser la société. Cela est symptomatique de la crise profonde de la démocratie représentative que nous connaissons actuellement.

Genom att posta din kommentar accepterar du våra regler för kommentarer.

Stötta Dagens Arenas grävande journalistik!

Blogg › För att kunna fortsätta satsa på journalistik som gör samhället bättre vill vi gärna ha din hjälp. 10twitter: 10

Ylva Johansson (S): Vi fortsätter kämpa för en bättre arbetsmiljö

Debatt › Vi ska göra allt vi kan för att vinna starkare stöd i Sveriges riksdag så att våren 2015 blir våren då arbetsmiljön äntligen får den prioritering som den så länge saknat. 260facebook: 196 twitter: 64

Nu får du sluta ljuga, Annie Lööf

Krönika › Frågan Annie Lööf borde ställa sig är: Hur många lögner tål ett partiledarskap? 20959facebook: 20656 twitter: 303

Hej SD! Snart raderas ni från den politiska kartan

Blogg › Dagens Arena tänkte mitt under budgetdebatten passa på att göra ett litet inlägg som rör det rasistiska partiet Sverigedemokraternas orimliga… 30twitter: 30

Fem förslag som INTE blir av om budgeten röstas ner

Nyhet › Dagens Arena listar fem förslag som INTE kommer att bli verklighet om regeringens budget faller. 5478facebook: 5329 twitter: 149

Jaså, DET var alliansens masterplan

Blogg › I går fick vi veta det som alliansen så desperat velat hålla hemligt. Planen för hur de skulle agera om deras budget vann. 8683facebook: 8593 twitter: 90

SD:s sjukaste motioner – hela listan

Nyhet › Speciella fängelser för utländska kriminella, slöjförbud för poliser och obligatorisk röntgen för att åldersbestämma ensamkommande flyktingbarn. Här är tio av de sjukaste motionerna Sverigedemokraterna lagt i år. 305twitter: 305

Arbetsförmedlingen kände till försäkringsfusk – agerade inte

Nyhet › Kafékedjan Le Pain Français i Göteborg betalade varken pensioner eller försäkringar för 98 lönebidragsanställda från Arbetsförmedlingen. Myndigheten kände till fusket, men fortsatte att skicka dit arbetslösa. 1313facebook: 1182 twitter: 131

Torun Carrfors: Vården – en historia om en stad som slits isär

Krönika › Han berättar sin mammas historia. Men det är samtidigt historien om en vård som av politikerna tvingats ge upp sin grundprincip: Vård efter behov. 17twitter: 17

LO: Vanligt folk får ta smällen om budgeten faller

Debatt › Trots att alliansen bara har dåliga alternativ om deras budget röstas igenom väljer de att skramla med vapnen. Det är högst osannolikt att det gynnar några andra än Sverigedemokraterna. 53twitter: 53

Skulle du köpa en bil av den här mannen?

Blogg › Det är inte ofta det händer. Men i går stod en av landets mäktigaste riskkapitalister i tv för att svara… 2205facebook: 2099 twitter: 106

Roya Hakimnia: Det heter socialism, inte ”klassperspektiv”

Krönika › Vi måste våga kräva ekonomiska rättigheter, inte bara demokratiska. Den kampen heter socialism och inte ”klassperspektiv”. 31twitter: 31

Ali Esbati (V): Vi kan inte ha ett utsatt B-lag på svensk arbetsmarknad

Debatt › Vi alla vinner på solidaritet med dem som förpassats till ett B-lag på den svenska arbetsmarknaden för om den här utvecklingen tillåts fortsätta finns snart bara ett B-lag. 2259facebook: 2201 twitter: 58

Kent Werne: Slaget om vinsten är en omvänd löntagarfondsstrid

Krönika › Svenskt Näringsliv och Timbro har blåst till strid mot regeringens och Vänsterpartiets vinstöverenskommelse. Precis som man en gång kämpade mot löntagarfonderna, hävdas det. Men är inte rollerna ombytta? 18twitter: 18

Fem saker vanliga löntagare får ge avkall på efter Stockholms skattechock

Blogg › Dagens Arena har hela listan. 6061facebook: 5976 twitter: 85

Charlie Hebdo


Social ingenjörskonst – välkommen tillbaka!

Blogg › Kristina Mårtensson, samhällspolitisk chef på Kommunal, gästar Arena Idés ekonomipodd när vi startar i Charlie Hebdo-attacken och via Zygmunt Bauman… 30facebook: 23 twitter: 7

Henrik Arnstad. Bild: Björn Leijon

Henrik Arnstad: Vi har glömt vad demokrati är

Debatt › Massakern på Charlie Hebdo och massakern på Utøya är varandras syskon. Demokratin i Europa utmanas av antidemokratiska rörelser som vill skapa ett annat samhälle, skriver Henrik Arnstad. 1101facebook: 1012 twitter: 89

Vesna Prekopic

Det fria ordet är under attack

Ledare › Massakern i Paris får inte tysta oss. Vi måste fortsätta höja våra röster, skriva våra texter och teckna våra karikatyrer. 116facebook: 106 twitter: 10

Malin Hanson (Tvärdrag): Ett dåd mot yttrandefriheten

Resultatet av alliansbudgeten

Foto: Flickr/vonderauvisuals

Resultatet av alliansbudgeten: 100 arbetsmiljömiljoner om intet

Nyhet › Eftersom regeringens budget föll får Arbetsmiljöverket 100 miljoner kronor mindre nästa år. "Pengarna hade kunnat rädda liv", säger Petter Jonsson, skyddsombud på Elektrikerförbundet. 267facebook: 227 twitter: 40

Per Bill (M). Pressbild: Fredrik Wennerlund (beskuren).

Alliansens budget hotar kulturtidskrifters överlevnad

Nyhet › Många av landets kulturtidskrifter hotas av nedläggning om alliansens budgetförslag går igenom på torsdag. 48facebook: 43 twitter: 5

train snow sj

Resultatet av alliansbudgeten: 1,24 miljarder mindre till järnvägsunderhåll

Nyhet › Eftersom regeringens budget föll försvinner 1,24 miljarder kronor från det redan svårt eftersatta underhållet av järnvägen. 829facebook: 792 twitter: 37

Resultatet av alliansbudgeten: 4,3 miljarder till de rikaste
Resultatet av alliansbudgeten: 2 400 kr mindre för fattigpensionären

Tema: S+MP-budget


Fördelning mellan fattiga och rika – då och nu

Nyhet › De med låga inkomster är vinnare i regeringens budget. Med alliansen var det tvärt om. Dagens Arena jämförde budgetens fördelningsprofil – då och nu. 2114facebook: 1944 twitter: 170

Foto: Riksdagen

Så investeras budgetens 25 miljarder

Nyhet › Nu på morgonen presenterade regeringen sin budget, som innehåller satsningar för ungefär 25 miljarder. Regeringen föreslår i sin budget reformer… 160facebook: 156 twitter: 4

Carles Tomás Martí

Nu är budgeten släppt – så tas den emot

Nyhet › Budgetpropositionen för 2015 har nu släppts. Läs den här. 32facebook: 29 twitter: 3

100 miljoner till kvinnojourerna
Kommunal: Låg bemanning i välfärden hotar kvinnors hälsa

Granskning: Skogsstyrelsens fas 3-projekt

Bild: Skogsstyrelsen

Varför tvingas svårt sjuka jobba i skogen?

Analys › Det är egentligen inte Skogsstyrelsen som ska bära hundhuvudet i den här historien.  210facebook: 170 twitter: 40

Bild: Dagens Arena

Funktionsnedsatta väljs bort i fas 3-projekt på Skogsstyrelsen

Granskning › Funktionsnedsatta väljs bort i Skogsstyrelsens projekt för långtidsarbetslösa i fas 3. ”Ett brott mot överenskommelsen” enligt Arbetsförmedlingen.  77facebook: 36 twitter: 41

Bild: Dagens Arena

Interna mejl: Fortsatta frågetecken kring höga kostnader

Granskning › Arbetsförmedlingen fortsätter att ifrågasätta höga kostnader för ”övergripande samordning” på Skogsstyrelsen. Det visar interna mejl från september som Dagens Arena har tagit del av. 27facebook: 15 twitter: 12

Skogsstyrelsen fakturerade miljoner – trots noll deltagare
Notan för en fas 3-plats på myndigheten: 31 000 i månaden

Tema: Ett år till riksdagsvalet


Sjuktalen tillbaka – trots massiva utförsäkringar

Nyhet › Trots att 65 000 personer har utförsäkrats är sjuktalen tillbaka på samma nivåer som när regeringen skärpte reglerna 2008. Skillnaden är att de sjukskrivna blivit sjukare. 457facebook: 410 twitter: 47

Analys: Kvinnorna stora förlorare på allianspolitik

Analys › Vi är de stora förlorarna. Under den borgerliga regeringen har männen dragit ifrån kvinnorna inkomstmässigt. Räknat i kronor har gapet… 247facebook: 136 twitter: 111

Miljömiljonerna som försvann

Nyhet › Regeringens så kallade miljösatsningar är i själva verket neddragningar. Samtidigt fortsätter svenska utsläpp vara på en konstant hög nivå. 46facebook: 28 twitter: 18

Analys: Ett monumentalt misslyckande
Analys: Regeringen river samhället itu


Yonna Waltersson

Välj era strider bättre, V

Jag vet inte riktigt om förra årets valresultat och de senaste månadernas politiska kaos har gått delar av Vänsterpartiet förbi... 108facebook: 92 twitter: 16

Spåndag på Dagens Arena

Game over, Jan

Erik Halling

Vänstern och högern enas i Grekland

Det borgerliga partiet Oberoende greker kommer sannolikt stå vid Syrizas sida i Greklands nya regering... 59facebook: 52 twitter: 7

Så kommenteras Syrizas seger

Valet i Grekland: Syriza tar täten

Johanna Senneby

”Svenskt Näringsliv vågar aldrig ge sig på sina egna direktörer”

"Glöm löneökningar", är Svenskt Näringslivs besked inför den kommande avtalsrörelsen. "Tar vi inte ut löneökningar får vi inte fart på Sverige", säger LO:s avtalssekreterare Torbjörn Johansson. 818facebook: 779 twitter: 39

Stockholms landsting 870 miljoner back

155-procentig ökning av rotavdrag utomlands

Vesna Prekopic

Sista akten i Björklunds skolfars

Jan Björklund sätter spiken i alliansens skolpolitiska kista när han fortsätter sitt korståg mot beprövad forskning och erfarenhet. 49twitter: 49

Alliansens krav på betyg från årskurs 4 sågas av experter

Extrastämman: Anna Kinberg Batra måste hitta sin egen röst

Amanda Lindholm

Clara Lindblom (V): Det behöver bli färre aktörer i hemtjänsten

Färre aktörer och mer frihet för de äldre. Så vill den rödgrönrosa majoriteten i Stockholms stad lösa problemen i hemtjänsten. 182facebook: 164 twitter: 18

Arbetet åter igång efter dödsolyckan i Hjorthagen

Privat hemtjänst fakturerar mer än kommunal

Peter Leander

MP: Ambulansen ska drivas av landstinget

Helene Öberg (MP) reagerar kraftigt på Dagens Arenas granskning av ambulansvården i Stockholm. Hon anser att ambulansen borde återgå i landstingets regi. 47facebook: 42 twitter: 5

Kris inom ambulansen: ”Vi klarar inte en stor olycka”

En procent av hatbrotten mot romer klaras upp

Örjan Benzinger

LR: DN:s Pisa-larm en jämförelse som inte håller

Skoltrötta elever drar ned de svenska resultaten i Pisa-undersökningen skriver DN. Det är en jämförelse som inte håller enligt Lärarnas Riksförbund. 44facebook: 20 twitter: 24

Reaktioner på SCB:s undersökning av partisympatier

Ingen skrotning – S behåller delar av fas 3

Jonna Sima

Walborg skickades hem – dog av sprucken tarm

Hon åkte in till akuten med svåra magsmärtor – och skickades hem med värktabletter. Tre dagar senare avled Walborg, 63, av att en godartad tumör som fått ändtarmen att spricka... 99facebook: 76 twitter: 23

Moderaternas svarta vecka

Expertpanel om EU-valet: ”F! kan bli en x-faktor”

Lisa Gemmel

Nyvalda parlamentets viktigaste frågor

Valet till Europaparlamentet närmar sig. Dagens Arena har gått igenom vilka viktiga frågor ett nyvalt Europaparlament har att ta ställning till när de påbörjar mandatperioden. 14facebook: 8 twitter: 6

A-kassan speglar en havererad arbetsmarknad

Kampen för abort har inga gränser

Fredrik Adolfsson

Förskolan på väg mot skilda världar

I en ny rapport om förskolan framkommer skillnader mellan privata utförare och kommunala. ”Vi är på väg mot skilda världar” säger Annelie Nordström, ordförande för fackförbundet Kommunal som har gjort undersökningen... 58facebook: 38 twitter: 20

”Det är Moderaterna som har problem att finansiera budgeten”

Vårdval Stockholm ökar klasskillnaderna

Anna Herdy

Dags för ett nytt kunskapslyft

Ett nytt kunskapslyft är inte alltings lösning, men skulle klä många av arbetskraftens kroppar i en rustning som klarar den moderna arbetsmarknaden. 72facebook: 58 twitter: 14

Gräsrötterna kritiserar Björklunds nej till S

Lägg pusslet när valet är över

  • pengaropolitik
    arenagruppens vanner ads
    da podd