Bild: Flickr/socialistesencorrezeBild: Flickr/socialistesencorreze

Hollande’s message of fiscal responsibility must promise progress


Dagens krönika, författad av Benjamin Senes, är en del i en europeisk debatt om ”black labour”. Debatten lanserades av Policy Network, med skriften ”In the Black Labour: Why fiscal conservatism and social justice go hand-in-hand.”, och berör socialdemokratiska partier och ekonomisk politik. Utgångspunkten för författarna bakom ”In the Black Labour” är att socialdemokratisk ekonomisk politik måste utgå från sunda statsfinanser, och att det inte utesluter välfärdspolitik. Senes placerar debatten i en fransk politisk kontext, inför det stundande presidentvalet.

To some extent, the debate on “In the Black Labour” reflects the challenge now faced by all countries combining unsustainable levels of public debt with worryingly low growth prospects. France belongs to this category, as does the UK. In both countries, the question of fiscal austerity now tends to dominate the political debate and puts the centre-left opposition in an uncomfortable position. The ability to offer a convincing response in this respect will be decisive in this year’s French presidential election.

There is, however, one crucial difference between the two countries. In Britain, the question is whether Labour risks becoming unelectable by failing to appear as tough as the governing coalition on fiscal consolidation. In France, despite a lower level of deficit, the sense of urgency is stronger. This is because the country might well be the next target in the eurozone sovereign debt crisis. France could soon be forced – just like Italy is today – into taking the cure of radical fiscal austerity, leaving little room for autonomy in government decisions.

Even if this pessimistic prediction does not materialise, the immediate future of eurozone countries is bound to be one of reinforced fiscal discipline. Like it or not, this will be part of the institutional constraints of any future French government. The proposal of a new Treaty agreed at the last European Summit even provides that a German-style “golden rule” will be enshrined in all national constitutions.

As a result, the question for the centre-left is not only whether or not it should embrace some form of fiscal conservatism. In a way, it already has. François Hollande has made clear that fiscal consolidation would be one of his top priorities. He has managed to convince centre-left voters to choose him as the socialist candidate against Nicolas Sarkozy. The question is rather how to cope with the inescapable fiscal constraints in the years to come. Hollande has to set-out a vision to convince the electorate that he represents a credible alternative to a second Sarkozy mandate.

Yet the official platform adopted by the Socialist Party last year has now lost part of its relevance, having been based on overly optimistic growth assumptions. It is now a question of choosing priorities and making them clearer to voters. In this sense, the “prioritisation” that “In the Black Labour” supporters call for may indeed be the “true currency” of the 2012 French elections. But the challenge for Hollande is also to show voters how a centre-left government would handle things differently from Sarkozy. In part, this means convincing them that France can still choose its own destiny.

So far, Hollande has mainly attempted to achieve such differentiation by putting forward fiscal justice as his main priority. As one of the weak points of Sarkozy’s time in office, this has been effective – but it may not be enough. France already has one of the highest ratios of taxation to GDP in the world. Sharing the tax burden more equitably is an objective worth pursuing and it places the emphasis on the most dismal aspects of Sarkozy’s record in government. This message does not, however, fundamentally address the public debt issue or the country’s poor economic prospects.

Simply promising ”blood, sweat and tears” with a pinch of tax fairness may not be the best way forward for the centre-left. Hollande knows that his chances of winning depend heavily on his ability to restore hope in a progressive future for the country. This means challenging fatalist attitudes towards France’s industrial decline and economic stagnation. Hollande’s recent emphasis on ”building the future”, his insistence that his priority will be to improve the prospects of the young, is a way to appeal to voters’ hopes while acknowledging the difficulty of present times.

As Hollande himself puts it in his Letter to the French, which was published in the daily newspaper Libération on 3rd January, “the recovery of both our public accounts and our productive structure will take a long time. Winning our financial sovereignty back will necessitate considerable efforts and, above all, more justice. A return to confidence will call for a politics that mobilise the French around the future: education, research, culture, the energetic and ecological transition”.

Such an emphasis on the future involves shifting the focus from fiscal responsibility to enhancing economic growth. The necessity of sound public finances forces France to rethink its socio-economic model, from one based on consumption and debt to one based on production. Only with higher levels of growth can France halt the decline of its industrial base, create more jobs, boost purchasing power and continue to finance a solidaristic welfare regime.

The recognition that social progress ultimately depends on the creation of wealth implies an end to French complacency with public spending. Social expenditure, in particular, must ”be backed by tax revenues and the fruits of economic growth”, as Black Labour proponents have argued.

Nevertheless, this growing focus on growth in the French political debate also reflects burgeoning doubts about fiscal conservatism. Austerity plans being imposed in Europe may be counter-productive as fears of recession are turning into reality. This feeling has not diminished the importance of fiscal responsibility in centre-left discourse and the growing consensus on the necessity of fiscal consolidation in the medium term. But it is a reminder that there are risks to fiscal conservatism becoming a dogmatic principle or an end in itself.

This explains why Hollande has so far been highly critical of radical forms of fiscal conservatism, such as the German “golden rule”. He has fought Sarkozy’s attempts to impose similar provisions in the French constitution and has announced his intention to renegotiate the agreement reached at the European Summit in December. What matters, he insists, is for governments to manage public finances soundly rather than subjecting them to rigid rules which may not be adapted to all economic contexts and could lead to unintended perverse effects.

Putting the country back on a more productive path will be a lengthy process. It may well involve many institutional and structural reforms, but it will also require more public spending in certain areas. In part, this can be achieved by reforming the State and better allocating public funds. But there are huge political difficulties involved in such a process. The imposition of an overly stringent ”golden rule” could yet end up stifling any form of growth-enhancing public investment.

Hollande’s opposition to fiscal constitutionalism could be challenged by pointing out the consensus on the need for stricter financial rules in the eurozone, and the lack of credibility in proposing unlimited government discretion in a country that has not balanced its annual budget since 1974. However, a constitutional limit of 0.5% on the structural deficit could have perverse effects in the future as it is based on the economically dubious idea that public debt should be eradicated altogether in the long run. The answer probably lies in avoiding an indiscriminate application of austerity measures and in trying to somehow take into account the nature of public spending when devising fiscal rules.

Irrespective of whether opposition to the ”golden rule” is justified or not, the roadmap for the centre-left is clear: a credible path towards fiscal consolidation and debt reduction in the medium term must be combined with a focus on investment and productivity as necessary preconditions of social progress. It is still possible, of course, that market forces will impose a more radical form of fiscal conservatism. However, chances for the centre-left to win the presidential election are slim if it does not convince voters that economic and social progress is at hand in the near future.

Benjamin Senes teaches at the Institute of Political Studies in Paris (Sciences Po).

Inga kommentarer

  1. M. E. - 3 februari, 2012

    Då står vi nakna där i kylan med hela rumpan bar. Så låt er ej förvillas och tro det som dom vill. Att ensamhet för medborgaren är styrka och att (S)vikaren blir fri.

    fritt efter Rolf Wikströms ”Solidaritet”

  2. M. E. - 3 februari, 2012

    Hollande et le PS ont montré à quel point ils sont superficiels, et surtout réactionnaires, dans leur traitement de l’enfarineuse ( ). Au lieu de répondre aux questions posées par cette femme concernant l’hypocrisie du PS et sa politique très à droite, ils sont juste préoccupés de l’image du candidat. De même, Sarkozy et l’UMP n’ont que l’image du candidat dans leur tête, qu’elle corresponde à la réalité ou non ( ). Hollande et le PS sont hypocrites – et veulent le cacher. Sarkozy et l’UMP montrent leur manque de respect pour les ouvriers, ne respectant pas leurs horaires, venant quand ils ne travaillent pas et s’attendant à ce qu’ils soient là juste pour leur bon plaisir – et veulent le cacher. On sait déjà qu’ils ne sont pas dignes d’occuper les plus hautes fonctions (présidence, gouvernement, etc) et surtout dangereux avec leur manque de contact et d’intérêt pour la réalité, pour ce qui se passe dans la société, pour la vie réelle telle qu’elle se présente sous ses diverses formes. Ils sont enfermés dans leur bulle – donc incapables de faire progresser la société. Cela est symptomatique de la crise profonde de la démocratie représentative que nous connaissons actuellement.

Genom att posta din kommentar accepterar du våra regler för kommentarer.

Sjuksköterska som larmade om Koppargården blir av med uppdrag

Nyhet › En rapport som avslöjar personalbrist på äldreboendet Koppargården har dragits tillbaka. Den medicinskt ansvarige sjuksköterska, som skrev rapporten, har också förlorat sina uppdrag i stadsdelen. 

Åkesson ljög om papperslösa

Nyhet › Jimmie Åkesson tog i P1 Morgon avstånd från SD-ledamöten Kenth Ekerots motion om att personal inom offentlig sektor ska tvingas polisanmäla papperslösa flyktingar. Men enligt voteringsprotokollet röstade samtliga sverigedemokmrater på Ekeroths linje. 

3,5 miljarder i vinst, noll kronor i skatt

Granskning › Riskkapitalägda Attendo tjänar miljarder på svensk välfärd. Men vårdkoncernen betalar inte en krona i bolagsskatt. Vinsten har kvittats mot räntor och sedan plockats ut av ägarna, visar Dagens Arena. 

Socialdemokraterna inför kavajförbud

Nyhet › Socialdemokraternas riksdagsledamöter uppmanas att hänga undan kavajen och sina svarta kläder under valåret. I stället bör de använda "glada färger" och kavla upp ärmarna. 

Hemlig rapport – fattiga fyller akuten i vårdvalets Stockholm

Nyhet › Vårdresurser har minskat i fattiga förorter sedan införandet av Vårdval Stockholm. Fattiga invånare söker sig i stället till akuten som knäar under ökad belastning. Det visar en hemlig rapport från landstinget som avslöjas i ny bok.  

Torun Carrfors: Jag hade stoppat Jimmie Åkesson

Krönika › SD:s politik strider mot vårdens etiska kod att alltid sätta alla patienters behov i centrum. Därför skulle jag göra samma sak som vårdpersonalen i Umeå. 

Jan Björklund tar emot grundskott mot New Public Management

Blogg › En skolreform som bygger på ängslighet och utslagning skapar ingen tillit, men däremot dåliga resultat. Det är en av lärdomarna vi kan dra från Leif Lewins utredning. 

Kristian Lundberg: För mig är solidaritet en praktisk handling

Intervju › "Den nyliberala kantring som har skett har inte mött något motstånd på en ideologisk nivå." I en anklagelseakt gör författaren Kristian Lundberg upp med det samhälle som svikit de svagaste. 

Film om klassamhället stoppas av SVT

Nyhet › SVT vill inte Stefan Jarls nya dokumentär "Godheten" – som de själva varit med och producerat. "Eva Hamilton säger att jag och SVT träffat en uppgörelse om detta. Det är en lögn", skriver Stefan Jarl på sin blogg. 

Rekordmånga långtidsarbetslösa i Fas 3

Nyhet › I dag kom statistik på att arbetslösheten fortsätter att minska i landet. Dock så är antalet personer i sysselsättningsfasen (fas3) rekordstor.  

Malin Ullgren: Kvinnoliv – nu utan kladd och trams

Blogg › Varför glöms vissa romaner bort när Lena Anderssons roman Egenmäktigt förfarande ska ges ett sammanhang i kärlekslitteraturens svenska historia?  

Sjuksköterskor: Nej till abort inget för vårdpersonal

Debatt › Det förekommer med jämna mellanrum att missvisad omtanke om sjuksköterskor uttrycks i media när sena aborter diskuteras. Det är tydligen synd om oss som tvingas ta hand om aborterade foster. Vi håller inte med.  

Stefan Jarl: "En allvarlig inskränkning av yttrandefriheten"

Intervju › "Jag trodde yttrandefriheten gällde". Nu talar Stefan Jarl ut om SVT:s beslut att inte sända hans film Godheten innan riksdagsvalet. 

Granskning: Skogsstyrelsens fas 3-projekt

Bild: Skogsstyrelsen

Varför tvingas svårt sjuka jobba i skogen?

Analys › Det är egentligen inte Skogsstyrelsen som ska bära hundhuvudet i den här historien.  

Bild: Dagens Arena

Funktionsnedsatta väljs bort i fas 3-projekt på Skogsstyrelsen

Granskning › Funktionsnedsatta väljs bort i Skogsstyrelsens projekt för långtidsarbetslösa i fas 3. ”Ett brott mot överenskommelsen” enligt Arbetsförmedlingen.  

Bild: Dagens Arena

Interna mejl: Fortsatta frågetecken kring höga kostnader

Granskning › Arbetsförmedlingen fortsätter att ifrågasätta höga kostnader för ”övergripande samordning” på Skogsstyrelsen. Det visar interna mejl från september som Dagens Arena har tagit del av. 

Skogsstyrelsen fakturerade miljoner – trots noll deltagare
Notan för en fas 3-plats på myndigheten: 31 000 i månaden

Tema: Ett år till riksdagsvalet


Sjuktalen tillbaka – trots massiva utförsäkringar

Nyhet › Trots att 65 000 personer har utförsäkrats är sjuktalen tillbaka på samma nivåer som när regeringen skärpte reglerna 2008. Skillnaden är att de sjukskrivna blivit sjukare. 

Analys: Kvinnorna stora förlorare på allianspolitik

Analys › Vi är de stora förlorarna. Under den borgerliga regeringen har männen dragit ifrån kvinnorna inkomstmässigt. Räknat i kronor har gapet… 

Miljömiljonerna som försvann

Nyhet › Regeringens så kallade miljösatsningar är i själva verket neddragningar. Samtidigt fortsätter svenska utsläpp vara på en konstant hög nivå. 

Analys: Ett monumentalt misslyckande
Analys: Regeringen river samhället itu

Tema: Skola

Tala klarspråk, Stefan Löfven

Ledare › En princip om lika livschanser kan aldrig bli praktisk verklighet utan gemensam finansiering via skattesedeln.  

Bild: Pressbild JB Education

JB:s skolor mjölkades på pengar

Granskning › De senaste åren har riskkapitalbolaget Axcel tjänat en kvarts miljard på JB:s gymnasieskolor. När tiderna såg tuffare ut valde man att dra sig ur. 

Bild: Flickr/lethe00/Thereshedances

En friskolejättes uppgång och fall

Analys › I slutet av maj fick 15 000 elever beskedet att deras skola ska läggas ned eller säljas. Kent Werne berättar om John Bauers succéartade uppgång och skandalomsusade fall. 


Tema: Almedalen 2013

Floskelbingo med Stefan Löfven

Nyhet › Spela floskelbingo med Dagens Arena. Varje dag publicerar vi ett floskelbingo om vad partiledarna garanterat kommer att säga. Vad döljer… 

Floskelbingo med Annie Lööf

Nyhet › Spela floskelbingo med Dagens Arena. Varje dag publicerar vi ett floskelbingo om vad partiledarna garanterat kommer att säga. Vad döljer… 


Björklund serverar skåpmat

Analys › På fredagskvällen talade folkpartiledaren Jan Björklund i Almedalen. Det blev ett tal som till stor del fylldes av skolfrågan och det Europeiska samarbetet. 

Floskelbingo med Jonas Sjöstedt
Krisen i Syrien gör mig sömnlös

Tema: Vårdkris


Vårdkrisen djupnar i väntan på framtidens sjukvård

Nyhet › Läget på Stockholms sjukhus har blivit akut. Nu kräver Vårdförbundet att landspolitikerna agerar, annars hotar de med att anmäla Stockholms läns landsting till Arbetsmiljöverket.  

Bild: Nya Karolinska Sjukhuset

Hård kritik mot Nya Karolinska

Nyhet › Gigantiska sjukhusbygget får hård kritik från Timbro. Färre vårdplatser och bristfällig upphandling. 

Bild: Erja Lempinen

Folkstorm mot Filippa Reinfeldt

Granskning › Många oroliga blivande föräldrar och rasande barnmorskor har hört av sig till sjukvårdslandstingsrådet Filippa Reinfeldt (M). Det visar en genomgång som Dagens Arena har genomfört. 

Vårdkrisen: “Det finns inte längre några marginaler”
Läkarförening: Vårdkrisen är politikernas fel


Eric Sundström

Eric Sundström: Regeringens hantering av Nuon är en skandal

Det finns något djupt obehagligt med de pågående KU-förhören om Nuon-affären. Rimligen existerar endast två huvudalternativ till de roller som Fredrik Reinfeldt och Anders Borg har innehaft... 

Makten, arrogansen och halvlögnen glider samman

Borgs troligtvis sista aprilskämt

Yonna Waltersson

Glad påsk önskar Dagens Arena med några lästips!

Glad påsk önskar Dagens Arena. Vi tar nu helgledigt, men försvinner så klart inte helt. Under helgen kommer vi bjuda… 

Vem ska ställa Filippa Reinfeldt till svars?

Välkommen Örjan!

Örjan Benzinger

S vill strama upp apoteksmarknaden

Socialdemokraterna vill ge statliga Apoteket AB en särställning och skärpa regelverket för de privata apoteken... 

MP lanserade en feministisk budget

MP vill höja skatten med 27,4 miljarder

Jonna Sima

”Sänkt arbetsgivaravgift är slöseri med pengar”

Den sänkta arbetsgivaravgiften för unga har inte gett fler jobb – utan tvärtom, enligt en ny rapport från Handels... 

Regeringen förhalar lönekartläggningar

Arbetsförmedlingen ska inte sponsra rasism

Peter Leander

Avdelningschef: ”Jag kan inte direkt ange skälet”

Avdelningschef Ingrid Friberg vill inte ge svar på varför rapporten som avslöjar personalbrist drogs in. 

Sjuksköterska som larmade om Koppargården blir av med uppdrag

Byggstrejken avblåst

Fredrik Adolfsson

Förskolan på väg mot skilda världar

I en ny rapport om förskolan framkommer skillnader mellan privata utförare och kommunala. ”Vi är på väg mot skilda världar” säger Annelie Nordström, ordförande för fackförbundet Kommunal som har gjort undersökningen... 

”Det är Moderaterna som har problem att finansiera budgeten”

Vårdval Stockholm ökar klasskillnaderna

Maria Georgieva

Rysk naturgas återigen i hetluften

Sammanflätningen mellan Krim och Ryssland får mig osökt att tänka på filmen "Pipeline", som visades under Göteborgs filmfestival. 

Bosnisk vår i slowmotion

My bloody valentine

Mikael Färnbo

Hemlig rapport – fattiga fyller akuten i vårdvalets Stockholm

Vårdresurser har minskat i fattiga förorter sedan införandet av Vårdval Stockholm. Fattiga invånare söker sig i stället till akuten som knäar under ökad belastning... 

Skolverket: ”Väldigt allvarligt”

Friskolornas riksförbund: ”Inte vår bild”

Anna Herdy

Dags för ett nytt kunskapslyft

Ett nytt kunskapslyft är inte alltings lösning, men skulle klä många av arbetskraftens kroppar i en rustning som klarar den moderna arbetsmarknaden. 

Gräsrötterna kritiserar Björklunds nej till S

Lägg pusslet när valet är över

Mikael Feldbaum

Bankunion på Tysklands villkor

En bankfond kommer att upprättas, dit bankerna i eurozonen själva betalar in totalt 522 miljarder kronor under tio års tid... 

Vi med mörkt hår är inte rädda för AFA

Försvaret avfärdar Riksrevisionens kritik

Kerstin Johansson

Sänkt lön med 25 procent: Så blir konsekvenserna

Sänkning av ingångslönerna med 25 procent ger stora konsekvenser. Fler tvingas ta dubbla jobb och söka bidrag... 

PISA-studien: Resultaten för svenska elever fortsätter falla

Bråk om friskolebarnens journaler

  • Collage250
    da podd
    publishingpriset 2013 kopia
    arenagruppens vanner ads