Bild: Flickr/socialistesencorrezeBild: Flickr/socialistesencorreze

Hollande’s message of fiscal responsibility must promise progress


Dagens krönika, författad av Benjamin Senes, är en del i en europeisk debatt om ”black labour”. Debatten lanserades av Policy Network, med skriften ”In the Black Labour: Why fiscal conservatism and social justice go hand-in-hand.”, och berör socialdemokratiska partier och ekonomisk politik. Utgångspunkten för författarna bakom ”In the Black Labour” är att socialdemokratisk ekonomisk politik måste utgå från sunda statsfinanser, och att det inte utesluter välfärdspolitik. Senes placerar debatten i en fransk politisk kontext, inför det stundande presidentvalet.

To some extent, the debate on “In the Black Labour” reflects the challenge now faced by all countries combining unsustainable levels of public debt with worryingly low growth prospects. France belongs to this category, as does the UK. In both countries, the question of fiscal austerity now tends to dominate the political debate and puts the centre-left opposition in an uncomfortable position. The ability to offer a convincing response in this respect will be decisive in this year’s French presidential election.

There is, however, one crucial difference between the two countries. In Britain, the question is whether Labour risks becoming unelectable by failing to appear as tough as the governing coalition on fiscal consolidation. In France, despite a lower level of deficit, the sense of urgency is stronger. This is because the country might well be the next target in the eurozone sovereign debt crisis. France could soon be forced – just like Italy is today – into taking the cure of radical fiscal austerity, leaving little room for autonomy in government decisions.

Even if this pessimistic prediction does not materialise, the immediate future of eurozone countries is bound to be one of reinforced fiscal discipline. Like it or not, this will be part of the institutional constraints of any future French government. The proposal of a new Treaty agreed at the last European Summit even provides that a German-style “golden rule” will be enshrined in all national constitutions.

As a result, the question for the centre-left is not only whether or not it should embrace some form of fiscal conservatism. In a way, it already has. François Hollande has made clear that fiscal consolidation would be one of his top priorities. He has managed to convince centre-left voters to choose him as the socialist candidate against Nicolas Sarkozy. The question is rather how to cope with the inescapable fiscal constraints in the years to come. Hollande has to set-out a vision to convince the electorate that he represents a credible alternative to a second Sarkozy mandate.

Yet the official platform adopted by the Socialist Party last year has now lost part of its relevance, having been based on overly optimistic growth assumptions. It is now a question of choosing priorities and making them clearer to voters. In this sense, the “prioritisation” that “In the Black Labour” supporters call for may indeed be the “true currency” of the 2012 French elections. But the challenge for Hollande is also to show voters how a centre-left government would handle things differently from Sarkozy. In part, this means convincing them that France can still choose its own destiny.

So far, Hollande has mainly attempted to achieve such differentiation by putting forward fiscal justice as his main priority. As one of the weak points of Sarkozy’s time in office, this has been effective – but it may not be enough. France already has one of the highest ratios of taxation to GDP in the world. Sharing the tax burden more equitably is an objective worth pursuing and it places the emphasis on the most dismal aspects of Sarkozy’s record in government. This message does not, however, fundamentally address the public debt issue or the country’s poor economic prospects.

Simply promising ”blood, sweat and tears” with a pinch of tax fairness may not be the best way forward for the centre-left. Hollande knows that his chances of winning depend heavily on his ability to restore hope in a progressive future for the country. This means challenging fatalist attitudes towards France’s industrial decline and economic stagnation. Hollande’s recent emphasis on ”building the future”, his insistence that his priority will be to improve the prospects of the young, is a way to appeal to voters’ hopes while acknowledging the difficulty of present times.

As Hollande himself puts it in his Letter to the French, which was published in the daily newspaper Libération on 3rd January, “the recovery of both our public accounts and our productive structure will take a long time. Winning our financial sovereignty back will necessitate considerable efforts and, above all, more justice. A return to confidence will call for a politics that mobilise the French around the future: education, research, culture, the energetic and ecological transition”.

Such an emphasis on the future involves shifting the focus from fiscal responsibility to enhancing economic growth. The necessity of sound public finances forces France to rethink its socio-economic model, from one based on consumption and debt to one based on production. Only with higher levels of growth can France halt the decline of its industrial base, create more jobs, boost purchasing power and continue to finance a solidaristic welfare regime.

The recognition that social progress ultimately depends on the creation of wealth implies an end to French complacency with public spending. Social expenditure, in particular, must ”be backed by tax revenues and the fruits of economic growth”, as Black Labour proponents have argued.

Nevertheless, this growing focus on growth in the French political debate also reflects burgeoning doubts about fiscal conservatism. Austerity plans being imposed in Europe may be counter-productive as fears of recession are turning into reality. This feeling has not diminished the importance of fiscal responsibility in centre-left discourse and the growing consensus on the necessity of fiscal consolidation in the medium term. But it is a reminder that there are risks to fiscal conservatism becoming a dogmatic principle or an end in itself.

This explains why Hollande has so far been highly critical of radical forms of fiscal conservatism, such as the German “golden rule”. He has fought Sarkozy’s attempts to impose similar provisions in the French constitution and has announced his intention to renegotiate the agreement reached at the European Summit in December. What matters, he insists, is for governments to manage public finances soundly rather than subjecting them to rigid rules which may not be adapted to all economic contexts and could lead to unintended perverse effects.

Putting the country back on a more productive path will be a lengthy process. It may well involve many institutional and structural reforms, but it will also require more public spending in certain areas. In part, this can be achieved by reforming the State and better allocating public funds. But there are huge political difficulties involved in such a process. The imposition of an overly stringent ”golden rule” could yet end up stifling any form of growth-enhancing public investment.

Hollande’s opposition to fiscal constitutionalism could be challenged by pointing out the consensus on the need for stricter financial rules in the eurozone, and the lack of credibility in proposing unlimited government discretion in a country that has not balanced its annual budget since 1974. However, a constitutional limit of 0.5% on the structural deficit could have perverse effects in the future as it is based on the economically dubious idea that public debt should be eradicated altogether in the long run. The answer probably lies in avoiding an indiscriminate application of austerity measures and in trying to somehow take into account the nature of public spending when devising fiscal rules.

Irrespective of whether opposition to the ”golden rule” is justified or not, the roadmap for the centre-left is clear: a credible path towards fiscal consolidation and debt reduction in the medium term must be combined with a focus on investment and productivity as necessary preconditions of social progress. It is still possible, of course, that market forces will impose a more radical form of fiscal conservatism. However, chances for the centre-left to win the presidential election are slim if it does not convince voters that economic and social progress is at hand in the near future.

Benjamin Senes teaches at the Institute of Political Studies in Paris (Sciences Po).

Inga kommentarer

  1. M. E. - 3 februari, 2012

    Då står vi nakna där i kylan med hela rumpan bar. Så låt er ej förvillas och tro det som dom vill. Att ensamhet för medborgaren är styrka och att (S)vikaren blir fri.

    fritt efter Rolf Wikströms ”Solidaritet”

  2. M. E. - 3 februari, 2012

    Hollande et le PS ont montré à quel point ils sont superficiels, et surtout réactionnaires, dans leur traitement de l’enfarineuse ( ). Au lieu de répondre aux questions posées par cette femme concernant l’hypocrisie du PS et sa politique très à droite, ils sont juste préoccupés de l’image du candidat. De même, Sarkozy et l’UMP n’ont que l’image du candidat dans leur tête, qu’elle corresponde à la réalité ou non ( ). Hollande et le PS sont hypocrites – et veulent le cacher. Sarkozy et l’UMP montrent leur manque de respect pour les ouvriers, ne respectant pas leurs horaires, venant quand ils ne travaillent pas et s’attendant à ce qu’ils soient là juste pour leur bon plaisir – et veulent le cacher. On sait déjà qu’ils ne sont pas dignes d’occuper les plus hautes fonctions (présidence, gouvernement, etc) et surtout dangereux avec leur manque de contact et d’intérêt pour la réalité, pour ce qui se passe dans la société, pour la vie réelle telle qu’elle se présente sous ses diverses formes. Ils sont enfermés dans leur bulle – donc incapables de faire progresser la société. Cela est symptomatique de la crise profonde de la démocratie représentative que nous connaissons actuellement.

Genom att posta din kommentar accepterar du våra regler för kommentarer.

Ge ditt stöd till Dagens Arenas grävande journalistik

Blogg › Möjliggör journalistik som gör samhället bättre. Stötta Dagens Arena. 194facebook: 165 twitter: 29

Kan vi sluta tjata om Sverigedemokrater i facket nu?

Blogg › Jag är köttätare. Troligtvis skulle jag aldrig få vara representant för medlemmar i en förening för veganer. Handlar det om demokrati?… 1209facebook: 1165 twitter: 44

Första gången på åtta år – fattiga får mer än rika i budgeten

Nyhet › För första gången på drygt åtta år får fattiga mer än rika i regeringens budget. Kvinnor gynnas även mer än män. 10444facebook: 10311 twitter: 133

Här är moderaten som tröttnat på vinsterna i välfärden

Nyhet › Moderata landstingspolitikern Sigge Tjärnlund gav överraskande stöd åt S-förslaget att utreda vinstbegränsning i Västernorrlands landsting. "Det är fel om vinsten är för stor", säger han. 1198facebook: 1143 twitter: 55

Var tredje kvinna som födde på BB Sophia hade valt annat BB

Nyhet › Under det första året som det kontroversiella BB Sophia har varit öppet har 808 föderskor hänvisats dit – trots att de velat föda någon annanstans. BB Sophia tar emot flest hänvisningar. 185facebook: 135 twitter: 50

Allt färre kvinnor i Stockholm får föda på det BB de valt

Nyhet › Var tionde kvinna i Stockholm får inte föda på det sjukhus som hon har valt, utan hänvisas vidare. Det senaste året har hänvisningarna ökat med 11 procent. 30facebook: 17 twitter: 13

”Konsultkostnaderna är bortom all rimlighet”

Nyhet › Trafiklandstingsråd Kristoffer Tamsons (M) förklarar SL:s skenande konsultkostnader med ökade investeringar. Socialdemokraterna tycker utvecklingen är oacceptabel. 194facebook: 176 twitter: 18

Släng "Sverige tycker" i soptunnan, Aftonbladet

Blogg › Aftonbladet gör en nyhet på vad de själva kallar för en grav förenkling av verkligheten. De spelar därmed SD i händerna. 1561facebook: 1496 twitter: 65

En allvarlig fallolycka varannan dag under rulltrappe-stoppet

Nyhet › Varannan dag har någon fallit och skadat sig allvarligt i de stillastående rulltrapporna i Stockholms t-bana. ”En direkt följd av att de står still”, säger skyddsombudet. 289facebook: 216 twitter: 73

Politikerkarriär? – Nej tack!

Blogg › Det sägs att vår tids politiker är utslätade och ideologilösa. Men de ideologiskt drivna finns kvar i politiken. De skulle bara aldrig få för sig att bli politiker. Möt de policyprofessionella. 332facebook: 292 twitter: 40

33 500 arbetslösa riskerar bli av med ersättning

Blogg › 33 500 arbetslösa varnas av Arbetsförmedlingen för att de inte lämnat in sin aktivitetsrapport i tid. Nästa miss ger avstängning från ersättningen enligt de nya tuffa reglerna. 246facebook: 234 twitter: 12

Dagspressen är full av falska profeter

Ledare › Tidigare epokers långsiktiga och seriösa tidningsägande har fått ge plats för kortsiktiga vinstintressen. 66facebook: 54 twitter: 12

Fyra män som surar över att Sverige slutar sälja vapen till Saudi

Blogg › Många har jublat över att Sverige nu avslutar det militära samarbetsavtalet med Saudiarabien. Men inte alla. Dagens Arena listar de fyra suraste kritikerna. 2324facebook: 2281 twitter: 43

Här är dina skattehöjningar, Magdalena Andersson

Ledare › Det är bra att du gjort slut med 1990-talet, Magdalena Andersson. Men för att bli återvald på 2010-talet krävs mer än så. 19twitter: 19

Verklig demokrati är EU:s räddning

Ledare › Varken en hållbar euro eller ett socialt Europa verkar längre möjligt utan en gemensam finanspolitik. En sådan nyordning kan inte legitimeras utan maktöverföring till Europaparlamentet. 43facebook: 21 twitter: 22

Tema: TTIP-förhandlingarna

Berndt Lange, Marita Ulvskog och Mikael Damberg

S-kongressen kan bryta tystnaden om Ceta

Analys › Handelsavtalet Ceta innehåller allt det som TTIP-kritikerna protesterar mot. Och ligger närmare i tid. Det är därför hög tid att börja gräla. S-kongressen nästa helg är en utmärkt arena. 383facebook: 356 twitter: 27

INTA committee meeting

Christofer Fjellner (M): ”TTIP är totalt urvattnat”

Nyhet › Christofer Fjellner (M) tycker att många EU-parlamentarikers kompromissvilja om TTIP liknar hans egen – när han var 17 år och Ayn Rand var hans idol. "Det urvattnar avtalet totalt", säger han.  206facebook: 193 twitter: 13


Marita Ulvskog (S): Malmströms reformerade ISDS duger inte

Nyhet › En permanent EU-domstol ska avgöra fallen när företag stämmer stater inom ramen för TTIP, är ett av Malmströms förslag för ett reformerat ISDS. "Det motsvarar inte våra krav", säger Marita Ulvskog (S). 325facebook: 302 twitter: 23

Med TTIP dansar politikerna efter företagens pipa

Tema: Tiggeri

Bild: Flickr/ Johnny Söderberg

Professorer sågar förslag om tiggeriförbud

Nyhet › Erfarenheter från Danmark och England visar att tiggeriförbud är kostsamt, ineffektivt och bidrar till ökad stigmatisering av romer, skriver två professorer på DN-debatt. 243facebook: 230 twitter: 13


Ask hänvisar till felaktiga uppgifter om tiggeriet

Nyhet › Enligt Moderaterna ska Länsstyrelsen i Stockholm ha slagit fast att mellan 300-500 personer utnyttjades för tiggeri under 2013. Men rapporten har blivit starkt kritiserad och flera kommuner har senare tagit tillbaka sina uppgifter. 220facebook: 181 twitter: 39

Aaron Israelson. Foto: Andy Prhat

”Beatrice Ask slår mot Europas mest fattiga och utsatta minoritet”

Nyhet › Ett förbud mot organiserandet av tiggeri är samma sak som att hänvisa Europas mest utsatta minoritet till fattigdom och svält. Det menar Aaron Israelson, chefredaktör för gatutidningen Faktum. 322facebook: 279 twitter: 43

Åsa Regnér (S) om M-förslaget: ”Intressant”

Tema: Brittiska valet


Brittiska valet: Facket sneglar mot USA

Blogg › Av de fackanslutna britterna röstar drygt 40 procent på Labour, en siffra som man nu bestämt sig för ska öka. Sättet att värva röster för tankarna till USA. 10facebook: 7 twitter: 3


Tema: Vårbudget 2015

Foto: Patrik Theander/Flickr (beskuren bild).

Andelen arbetslösa som omfattas av a-kassan halverad

Nyhet › I september höjs taket i a-kassan. Men allt färre omfattas av arbetslöshetsförsäkringen. Andelen arbetslösa personer som får inkomstbaserad ersättning har halverats sedan 2002. 108facebook: 79 twitter: 29


Fas 3 börjar avvecklas först nästa år

Nyhet › Regeringen kommer inte att stoppa fas 3 i år. Nästa år börjar programmet avvecklas och 2019 beräknas reformen vara fullt genomförd. 440facebook: 430 twitter: 10

Fordelning etta VAP15

Första gången på åtta år – fattiga får mer än rika i budgeten

Nyhet › För första gången på drygt åtta år får fattiga mer än rika i regeringens budget. Kvinnor gynnas även mer än män. 10444facebook: 10311 twitter: 133

Byggnads om arbetsmiljömiljonerna: Långt ifrån tillräckligt
35 miljoner till arbetsmiljöarbete

Tema: Vapenexport

Foto: Johan Lange / Flickr

Fyra män som surar över att Sverige slutar sälja vapen till Saudi

Blogg › Många har jublat över att Sverige nu avslutar det militära samarbetsavtalet med Saudiarabien. Men inte alla. Dagens Arena listar de fyra suraste kritikerna. 2324facebook: 2281 twitter: 43

Stefan Löfven Bild: Flickr/Phil Jamieson

Bekräftat: Avtal med Saudiarabien sägs upp

Nyhet › Statsminister Stefan Löfven ger besked om att det militära samarbetsavtalet med Saudiarabien inte förhandlas om. 485facebook: 467 twitter: 18

Foto: Linus Hallgren

Sluta hyckla om Saudi, Löfven!

Ledare › Hur kan det inte vara en självklarhet för en rödgrön regering att sluta sälja vapen till Saudiarabien? 320facebook: 293 twitter: 27



Yonna Waltersson

Bra där S, klart föräldraförsäkringen ska delas lika

På lördagskvällen enades S-kongressen om att sluta upp bakom målet att föräldraförsäkringen ska individualiseras... 42facebook: 40 twitter: 2

Boka tid i parterapi, NU!!

Lägg alliansen åt sidan, Löfven

Johanna Senneby

”Skrotat ISDS vore en välsignelse”

Den omtvistade ISDS-klausulen i handelsavtalet TTIP kan komma att skrotas under S-kongressen. ”Får man bort ISDS får man bort det värsta”, säger Daniel Hedén, kongressombud från Malmö. 76facebook: 67 twitter: 9

Blocköverskridande KU-kritik mot regeringen

V sluter upp bakom regeringens tredje pappamånad

Vesna Prekopic

Ett dystopiskt parallellsamhälle

Migrationsverket och facken måste få större mandat att agera mot oseriösa och kriminella så kallade arbetsgivare. 165facebook: 151 twitter: 14

Ta tillbaka arbetslinjen, Löfven

Skolans kris kan vändas

Jenny Bengtsson

Sveriges moderna slavar är en del i en dålig uppgörelse

Ingen som följt Dagens Nyheters artikelserie #deosynliga om de vidriga förhållanden som många arbetskraftsinvandrare i Sverige lever i kan ha undgått att bli berörd... 139facebook: 118 twitter: 21

M jävlas hellre med sossar än tar avstånd från rasister

Kan vi sluta tjata om Sverigedemokrater i facket nu?

Erik Halling

Sonen avslöjade vanvården av sin mor – övervakas nu av vaktbolag

Don Sevcuk avslöjade med hur hans mamma blev vanvårdad på korttidsboende. Malmö stads svar blev att anställa vaktbolag för att se till att patientens anhöriga gick hem i tid. 7twitter: 7

Greenpeace: ”Klimatpopulism när den är som värst”

SCA ordförande reste för 10 miljoner – betalade 54 000

Amanda Lindholm

Clara Lindblom (V): Det behöver bli färre aktörer i hemtjänsten

Färre aktörer och mer frihet för de äldre. Så vill den rödgrönrosa majoriteten i Stockholms stad lösa problemen i hemtjänsten. 182facebook: 164 twitter: 18

Arbetet åter igång efter dödsolyckan i Hjorthagen

Privat hemtjänst fakturerar mer än kommunal

Peter Leander

MP: Ambulansen ska drivas av landstinget

Helene Öberg (MP) reagerar kraftigt på Dagens Arenas granskning av ambulansvården i Stockholm. Hon anser att ambulansen borde återgå i landstingets regi. 46facebook: 41 twitter: 5

Kris inom ambulansen: ”Vi klarar inte en stor olycka”

En procent av hatbrotten mot romer klaras upp

Örjan Benzinger

LR: DN:s Pisa-larm en jämförelse som inte håller

Skoltrötta elever drar ned de svenska resultaten i Pisa-undersökningen skriver DN. Det är en jämförelse som inte håller enligt Lärarnas Riksförbund. 44facebook: 20 twitter: 24

Reaktioner på SCB:s undersökning av partisympatier

Ingen skrotning – S behåller delar av fas 3

Jonna Sima

Walborg skickades hem – dog av sprucken tarm

Hon åkte in till akuten med svåra magsmärtor – och skickades hem med värktabletter. Tre dagar senare avled Walborg, 63, av att en godartad tumör som fått ändtarmen att spricka... 99facebook: 76 twitter: 23

Moderaternas svarta vecka

Expertpanel om EU-valet: ”F! kan bli en x-faktor”

Lisa Gemmel

Nyvalda parlamentets viktigaste frågor

Valet till Europaparlamentet närmar sig. Dagens Arena har gått igenom vilka viktiga frågor ett nyvalt Europaparlament har att ta ställning till när de påbörjar mandatperioden. 14facebook: 8 twitter: 6

A-kassan speglar en havererad arbetsmarknad

Kampen för abort har inga gränser

Fredrik Adolfsson

Förskolan på väg mot skilda världar

I en ny rapport om förskolan framkommer skillnader mellan privata utförare och kommunala. ”Vi är på väg mot skilda världar” säger Annelie Nordström, ordförande för fackförbundet Kommunal som har gjort undersökningen... 58facebook: 38 twitter: 20

”Det är Moderaterna som har problem att finansiera budgeten”

Vårdval Stockholm ökar klasskillnaderna

Anna Herdy

Dags för ett nytt kunskapslyft

Ett nytt kunskapslyft är inte alltings lösning, men skulle klä många av arbetskraftens kroppar i en rustning som klarar den moderna arbetsmarknaden. 72facebook: 58 twitter: 14

Gräsrötterna kritiserar Björklunds nej till S

Lägg pusslet när valet är över

  • Arena_banner_nyhetsbrev
    arenagruppens vanner ads