Bild: Flickr/socialistesencorrezeBild: Flickr/socialistesencorreze

Hollande’s message of fiscal responsibility must promise progress


Dagens krönika, författad av Benjamin Senes, är en del i en europeisk debatt om ”black labour”. Debatten lanserades av Policy Network, med skriften ”In the Black Labour: Why fiscal conservatism and social justice go hand-in-hand.”, och berör socialdemokratiska partier och ekonomisk politik. Utgångspunkten för författarna bakom ”In the Black Labour” är att socialdemokratisk ekonomisk politik måste utgå från sunda statsfinanser, och att det inte utesluter välfärdspolitik. Senes placerar debatten i en fransk politisk kontext, inför det stundande presidentvalet.

To some extent, the debate on “In the Black Labour” reflects the challenge now faced by all countries combining unsustainable levels of public debt with worryingly low growth prospects. France belongs to this category, as does the UK. In both countries, the question of fiscal austerity now tends to dominate the political debate and puts the centre-left opposition in an uncomfortable position. The ability to offer a convincing response in this respect will be decisive in this year’s French presidential election.

There is, however, one crucial difference between the two countries. In Britain, the question is whether Labour risks becoming unelectable by failing to appear as tough as the governing coalition on fiscal consolidation. In France, despite a lower level of deficit, the sense of urgency is stronger. This is because the country might well be the next target in the eurozone sovereign debt crisis. France could soon be forced – just like Italy is today – into taking the cure of radical fiscal austerity, leaving little room for autonomy in government decisions.

Even if this pessimistic prediction does not materialise, the immediate future of eurozone countries is bound to be one of reinforced fiscal discipline. Like it or not, this will be part of the institutional constraints of any future French government. The proposal of a new Treaty agreed at the last European Summit even provides that a German-style “golden rule” will be enshrined in all national constitutions.

As a result, the question for the centre-left is not only whether or not it should embrace some form of fiscal conservatism. In a way, it already has. François Hollande has made clear that fiscal consolidation would be one of his top priorities. He has managed to convince centre-left voters to choose him as the socialist candidate against Nicolas Sarkozy. The question is rather how to cope with the inescapable fiscal constraints in the years to come. Hollande has to set-out a vision to convince the electorate that he represents a credible alternative to a second Sarkozy mandate.

Yet the official platform adopted by the Socialist Party last year has now lost part of its relevance, having been based on overly optimistic growth assumptions. It is now a question of choosing priorities and making them clearer to voters. In this sense, the “prioritisation” that “In the Black Labour” supporters call for may indeed be the “true currency” of the 2012 French elections. But the challenge for Hollande is also to show voters how a centre-left government would handle things differently from Sarkozy. In part, this means convincing them that France can still choose its own destiny.

So far, Hollande has mainly attempted to achieve such differentiation by putting forward fiscal justice as his main priority. As one of the weak points of Sarkozy’s time in office, this has been effective – but it may not be enough. France already has one of the highest ratios of taxation to GDP in the world. Sharing the tax burden more equitably is an objective worth pursuing and it places the emphasis on the most dismal aspects of Sarkozy’s record in government. This message does not, however, fundamentally address the public debt issue or the country’s poor economic prospects.

Simply promising ”blood, sweat and tears” with a pinch of tax fairness may not be the best way forward for the centre-left. Hollande knows that his chances of winning depend heavily on his ability to restore hope in a progressive future for the country. This means challenging fatalist attitudes towards France’s industrial decline and economic stagnation. Hollande’s recent emphasis on ”building the future”, his insistence that his priority will be to improve the prospects of the young, is a way to appeal to voters’ hopes while acknowledging the difficulty of present times.

As Hollande himself puts it in his Letter to the French, which was published in the daily newspaper Libération on 3rd January, “the recovery of both our public accounts and our productive structure will take a long time. Winning our financial sovereignty back will necessitate considerable efforts and, above all, more justice. A return to confidence will call for a politics that mobilise the French around the future: education, research, culture, the energetic and ecological transition”.

Such an emphasis on the future involves shifting the focus from fiscal responsibility to enhancing economic growth. The necessity of sound public finances forces France to rethink its socio-economic model, from one based on consumption and debt to one based on production. Only with higher levels of growth can France halt the decline of its industrial base, create more jobs, boost purchasing power and continue to finance a solidaristic welfare regime.

The recognition that social progress ultimately depends on the creation of wealth implies an end to French complacency with public spending. Social expenditure, in particular, must ”be backed by tax revenues and the fruits of economic growth”, as Black Labour proponents have argued.

Nevertheless, this growing focus on growth in the French political debate also reflects burgeoning doubts about fiscal conservatism. Austerity plans being imposed in Europe may be counter-productive as fears of recession are turning into reality. This feeling has not diminished the importance of fiscal responsibility in centre-left discourse and the growing consensus on the necessity of fiscal consolidation in the medium term. But it is a reminder that there are risks to fiscal conservatism becoming a dogmatic principle or an end in itself.

This explains why Hollande has so far been highly critical of radical forms of fiscal conservatism, such as the German “golden rule”. He has fought Sarkozy’s attempts to impose similar provisions in the French constitution and has announced his intention to renegotiate the agreement reached at the European Summit in December. What matters, he insists, is for governments to manage public finances soundly rather than subjecting them to rigid rules which may not be adapted to all economic contexts and could lead to unintended perverse effects.

Putting the country back on a more productive path will be a lengthy process. It may well involve many institutional and structural reforms, but it will also require more public spending in certain areas. In part, this can be achieved by reforming the State and better allocating public funds. But there are huge political difficulties involved in such a process. The imposition of an overly stringent ”golden rule” could yet end up stifling any form of growth-enhancing public investment.

Hollande’s opposition to fiscal constitutionalism could be challenged by pointing out the consensus on the need for stricter financial rules in the eurozone, and the lack of credibility in proposing unlimited government discretion in a country that has not balanced its annual budget since 1974. However, a constitutional limit of 0.5% on the structural deficit could have perverse effects in the future as it is based on the economically dubious idea that public debt should be eradicated altogether in the long run. The answer probably lies in avoiding an indiscriminate application of austerity measures and in trying to somehow take into account the nature of public spending when devising fiscal rules.

Irrespective of whether opposition to the ”golden rule” is justified or not, the roadmap for the centre-left is clear: a credible path towards fiscal consolidation and debt reduction in the medium term must be combined with a focus on investment and productivity as necessary preconditions of social progress. It is still possible, of course, that market forces will impose a more radical form of fiscal conservatism. However, chances for the centre-left to win the presidential election are slim if it does not convince voters that economic and social progress is at hand in the near future.

Benjamin Senes teaches at the Institute of Political Studies in Paris (Sciences Po).

Inga kommentarer

  1. M. E. - 3 februari, 2012

    Då står vi nakna där i kylan med hela rumpan bar. Så låt er ej förvillas och tro det som dom vill. Att ensamhet för medborgaren är styrka och att (S)vikaren blir fri.

    fritt efter Rolf Wikströms ”Solidaritet”

  2. M. E. - 3 februari, 2012

    Hollande et le PS ont montré à quel point ils sont superficiels, et surtout réactionnaires, dans leur traitement de l’enfarineuse ( ). Au lieu de répondre aux questions posées par cette femme concernant l’hypocrisie du PS et sa politique très à droite, ils sont juste préoccupés de l’image du candidat. De même, Sarkozy et l’UMP n’ont que l’image du candidat dans leur tête, qu’elle corresponde à la réalité ou non ( ). Hollande et le PS sont hypocrites – et veulent le cacher. Sarkozy et l’UMP montrent leur manque de respect pour les ouvriers, ne respectant pas leurs horaires, venant quand ils ne travaillent pas et s’attendant à ce qu’ils soient là juste pour leur bon plaisir – et veulent le cacher. On sait déjà qu’ils ne sont pas dignes d’occuper les plus hautes fonctions (présidence, gouvernement, etc) et surtout dangereux avec leur manque de contact et d’intérêt pour la réalité, pour ce qui se passe dans la société, pour la vie réelle telle qu’elle se présente sous ses diverses formes. Ils sont enfermés dans leur bulle – donc incapables de faire progresser la société. Cela est symptomatique de la crise profonde de la démocratie représentative que nous connaissons actuellement.

Genom att posta din kommentar accepterar du våra regler för kommentarer.

Ge ditt stöd till Dagens Arenas grävande journalistik

Blogg › Möjliggör journalistik som gör samhället bättre. Stötta Dagens Arena. 29twitter: 29

En ny Samhallsklass

Blogg › De är 20 000 nu. Och de är på väg att bli fler. De packar din mat och städar flygplatser. De långsammaste är för länge sedan bortsållade. I en verksamhet med avkastningskrav kan det krävas att du jobbar 17-timmarspass. Välkommen till det nya Samhall. 938facebook: 875 twitter: 63

Något är sjukt med vår arbetsmarknad

Ledare › När var tredje arbetslös är kodad som funktionsnedsatt har något gått rejält fel med vår arbetsmarknadspolitik. 525facebook: 495 twitter: 30

Hög tid för kungen att inhysa flyktingar på slottet!

Blogg › Vatikanen, Uruguays president och Finlands statsminister. Alla gör det. Öppnar sina hem för flyktingar alltså. Förutom svenska kungahuset. 8699facebook: 8636 twitter: 63

Budgetens vinnare: De fattigaste 40 procenten

Nyhet › Den fördelningspolitiska skillnaden mellan regeringens höstbudget och vårpropositionen är att de fattigaste 40 procenten får ännu mer. Och de rikaste 60 procenten ännu mindre. 3069facebook: 3005 twitter: 64

Clara Bergman: Pinsamt gnäll från höginkomsttagare

Debatt › Jag kommer inte fälla några tårar över en budget som ger mina barn bättre förutsättningar och gör att personer med över 50 000 kronor i månadsinkomst får betala högre skatt. 7471facebook: 7411 twitter: 60

Bryr sig journalisterna bara om sina egna plånböcker?

Analys › "Vinnare- och förlorare"-rapporteringen är en ovärdig snuttifiering av den politiska journalistiken. Är det så att våra skarpaste journalister bara bryr om sina egna plånböcker? 3710facebook: 3589 twitter: 121

Höstbudgeten: 10 oslagbara högerreaktioner

Blogg › Många var de högerhjärtan som vreds i dödsångest när regeringen presenterade sin vänstervridna, jobbfientliga höstbudget på måndagsmorgonen. 71facebook: 43 twitter: 28

Centern finns inte längre

Ledare › Helgens Centerstämma bekräftar att det vi trodde var Centern inte längre finns. Vad vi har att hantera är några som bär Centerpartiets namn. 724facebook: 691 twitter: 33

Tips: Så kan du hjälpa nyanlända och ensamkommande flyktingbarn

Blogg › Dagens Arena tipsar om några av de sätt som du kan stötta ensamkommande flyktingbarn och nyanlända. 6726facebook: 6683 twitter: 43

SD-sväng öppnar för miljardvinster för riskkapitalisterna

Nyhet › Nu står riskkapitalisterna på kö till börsen för att kamma hem miljardvinsterna för sina välfärdsbolag. Försäljningen är möjlig eftersom SD svängde i vinstfrågan. 982facebook: 959 twitter: 23

"Pengarna i pappersmuggarna gör större nytta"

Nyhet › Pengarna vi lägger i pappersmuggarna gör större nytta än det vi skänker till hjälporganisationer, säger Faktums tidigare chefredaktör Aaron Israelsson. 2308facebook: 2249 twitter: 59

Advokat: Att hjälpa flyktingar över gränsen bör vara lagligt

Nyhet › Det fall som format praxis för om man får föra flyktingar över gränsen mellan Sverige och Danmark är utdaterat. "Det bör införas ett humanitärt undantag i utlänningslagen", menar advokaten Tomas Fridh. 934facebook: 925 twitter: 9

Kvinnolönerna måste upp

Ledare › Kvinnor har med all rätt fått nog av löner som släpar efter. Under nästa års avtalsförhandlingar kommer allt ställas på sin spets.  527facebook: 506 twitter: 21

Svenskt Näringsliv – SD:s maskhål till makten

Ledare › Avslöjandet om de allt närmre relationerna mellan Svenskt Näringsliv och SD vittnar om ett maktpolitiskt förspel – med siktet inställt på valet 2018.  657facebook: 615 twitter: 42

Tema: Samhall

Foto: Sofia Runarsdotter

Urartad arbetsmiljö för Samhallanställda på

Nyhet › Stress, kaos och tunga lyft har präglat Samhalls bemanningslösning för matkasseföretaget Ingen har tagit ansvar för arbetsmiljön, konstaterar Arbetsmiljöverket. 237facebook: 200 twitter: 37

Ingemar Pettersson. Foto: Sofia Runarsdotter.

Nya Samhall stänger ute personer med utvecklingsstörning

Nyhet › Uppskruvade lönsamhetskrav och nya bemanningsjobb har gjort att personer med svårare funktionsnedsättningar stängts ute från Samhall – bland annat personer med utvecklingsstörning. 547facebook: 528 twitter: 19

Yonna Waltersson

Något är sjukt med vår arbetsmarknad

Ledare › När var tredje arbetslös är kodad som funktionsnedsatt har något gått rejält fel med vår arbetsmarknadspolitik. 525facebook: 495 twitter: 30

Var tredje arbetslös kodad som funktionsnedsatt

Tema: Lönesänkarträsk

ulrika karnborg

Låt ekot från 30-talet vara varningsklocka nog

Ledare › Alliansens arbetsmarknadspolitik borde kallas för vad den verkligen var: Ett fiasko. 315facebook: 284 twitter: 31


Högerns låglönefeber ett ideologiskt haveri

Ledare › Att förespråka låga löner är i praktiken att förespråka ett bidragssamhälle.  207facebook: 184 twitter: 23

Foto: Linus Hallgren

Lycka till med lönesänkarpolitiken, Moderaterna

Ledare › De flesta vet att sänkta löner för dem som i dag tjänar sämst sätter en press nedåt på allas löner. Vem vill rösta för det? 442facebook: 391 twitter: 51

Varning för låglöneträsket

Tema: Tiggeridebatt

Foto: skärmdump från

Regeringen vill göra det lättare att avhysa EU-migranter

Nyhet › Utredningar ska ses över gällande trakasserier, avhysningar och utnyttjande av EU-migranter. Det presenterade regeringen i sitt åtgärdspaket för utsatta EU-medborgare som vistas tillfälligt i Sverige. 0Inga delningar

Thomas Hammarberg. Bild: Flickr

Thomas Hammarberg: Skilj på offer och förövare i tiggeridebatten

Debatt › Allt hemskare hatbrott begås mot EU-migranter. Ändå riktar opinionsbildare och politiker sina "tiggeri"-kampanjer mot offren, inte brottslingarna, skriver ordförande för Kommissionen mot antiziganism. 128twitter: 128


Christina Höj Larsen (V): Moderaterna vill städa undan de fattiga

Debatt › Tiggarna på våra gator är ett akut tecken på en social katastrof i dagens ojämlika Europa. Moderaterna vill städa undan de fattiga för att slippa se dem. Vi måste hitta andra, värdiga lösningar. 40twitter: 40


Tema: TTIP-förhandlingarna

Berndt Lange, Marita Ulvskog och Mikael Damberg

S-kongressen kan bryta tystnaden om Ceta

Analys › Handelsavtalet Ceta innehåller allt det som TTIP-kritikerna protesterar mot. Och ligger närmare i tid. Det är därför hög tid att börja gräla. S-kongressen nästa helg är en utmärkt arena. 28twitter: 28

INTA committee meeting

Christofer Fjellner (M): ”TTIP är totalt urvattnat”

Nyhet › Christofer Fjellner (M) tycker att många EU-parlamentarikers kompromissvilja om TTIP liknar hans egen – när han var 17 år och Ayn Rand var hans idol. "Det urvattnar avtalet totalt", säger han.  13twitter: 13


Marita Ulvskog (S): Malmströms reformerade ISDS duger inte

Nyhet › En permanent EU-domstol ska avgöra fallen när företag stämmer stater inom ramen för TTIP, är ett av Malmströms förslag för ett reformerat ISDS. "Det motsvarar inte våra krav", säger Marita Ulvskog (S). 25twitter: 25

Med TTIP dansar politikerna efter företagens pipa

Tema: Tiggeri

Bild: Flickr/ Johnny Söderberg

Professorer sågar förslag om tiggeriförbud

Nyhet › Erfarenheter från Danmark och England visar att tiggeriförbud är kostsamt, ineffektivt och bidrar till ökad stigmatisering av romer, skriver två professorer på DN-debatt. 13twitter: 13


Ask hänvisar till felaktiga uppgifter om tiggeriet

Nyhet › Enligt Moderaterna ska Länsstyrelsen i Stockholm ha slagit fast att mellan 300-500 personer utnyttjades för tiggeri under 2013. Men rapporten har blivit starkt kritiserad och flera kommuner har senare tagit tillbaka sina uppgifter. 39twitter: 39

Aaron Israelson. Foto: Andy Prhat

”Beatrice Ask slår mot Europas mest fattiga och utsatta minoritet”

Nyhet › Ett förbud mot organiserandet av tiggeri är samma sak som att hänvisa Europas mest utsatta minoritet till fattigdom och svält. Det menar Aaron Israelson, chefredaktör för gatutidningen Faktum. 43twitter: 43

Åsa Regnér (S) om M-förslaget: ”Intressant”


Yonna Waltersson

Nu behöver vi en mittenregering

C och FP borde ta chansen att ta ansvar för Sverige. En blocköverskridande regering är vad som behövs efter att DÖ har fallit. 194facebook: 160 twitter: 34

Coop, det är mer än ”knasiga” grönsaker som räknas

Rensa upp i städbranschen, nu!

Amanda Lindholm

Anställ en EU-migrant – så här gör du

Det går utmärkt för en privatperson att anställa en annan privatperson. Dagens Arena guidar dig till hur du gör och vad du bör tänka på 700facebook: 687 twitter: 13

Migrationsverket: Inget behov av ideella insatser

Förslag om flyktingfördelning röstades igenom

Vesna Prekopic

Tack, men nej tack till fler departement

Visst behövs det satsningar på skolbibliotek och utveckling av musik- och kulturskolan. Men för det krävs knappast något bildningsdepartement. 62facebook: 56 twitter: 6

Argument om moral biter inte på riskkapitalister

Våra hjärtan är öppna

Lisa Gemmel

Var ärlig, Ebba!

När Ebba Busch Thor vill ändra LAS handlar det om att ge mer makt till arbetsgivarna. Det skulle vara passande med lite ärlighet på den punkten. 0Inga delningar

Nyvalda parlamentets viktigaste frågor

A-kassan speglar en havererad arbetsmarknad

Ida Ölmedal

EU:s flyktingkvoter enbart socker på toppen

Rent krasst har EU-länderna inte lyckats enas om mer än att med militära medel göra det svårare för flyktingar att ta sig in i Europa. 16twitter: 16

Ida Ölmedal: Dessa är våra döda

Så kan fler dömas för hatbrott mot EU-migranter

Janna Ekbrant

FN: Allvarligt fel i topparnas debattartikel om DÖ

På fredagsmorgonen uppmanade tre näringslivstoppar till att skrota DÖ. Den FN-rapport de hänvisar till i texten har dock dömts ut av organisationen. 9twitter: 9

Kluvet MP håller kongress

Ulf Bjereld: Nyval finns inte på agendan

Jenny Bengtsson

Sveriges moderna slavar är en del i en dålig uppgörelse

Ingen som följt Dagens Nyheters artikelserie #deosynliga om de vidriga förhållanden som många arbetskraftsinvandrare i Sverige lever i kan ha undgått att bli berörd... 21twitter: 21

M jävlas hellre med sossar än tar avstånd från rasister

Kan vi sluta tjata om Sverigedemokrater i facket nu?

Erik Halling

Sonen avslöjade vanvården av sin mor – övervakas nu av vaktbolag

Don Sevcuk avslöjade med hur hans mamma blev vanvårdad på korttidsboende. Malmö stads svar blev att anställa vaktbolag för att se till att patientens anhöriga gick hem i tid. 7twitter: 7

Greenpeace: ”Klimatpopulism när den är som värst”

SCA ordförande reste för 10 miljoner – betalade 54 000

Peter Leander

MP: Ambulansen ska drivas av landstinget

Helene Öberg (MP) reagerar kraftigt på Dagens Arenas granskning av ambulansvården i Stockholm. Hon anser att ambulansen borde återgå i landstingets regi. 5twitter: 5

Kris inom ambulansen: ”Vi klarar inte en stor olycka”

En procent av hatbrotten mot romer klaras upp

Örjan Benzinger

LR: DN:s Pisa-larm en jämförelse som inte håller

Skoltrötta elever drar ned de svenska resultaten i Pisa-undersökningen skriver DN. Det är en jämförelse som inte håller enligt Lärarnas Riksförbund. 24twitter: 24

Reaktioner på SCB:s undersökning av partisympatier

Ingen skrotning – S behåller delar av fas 3

Jonna Sima

Walborg skickades hem – dog av sprucken tarm

Hon åkte in till akuten med svåra magsmärtor – och skickades hem med värktabletter. Tre dagar senare avled Walborg, 63, av att en godartad tumör som fått ändtarmen att spricka... 23twitter: 23

Moderaternas svarta vecka

Expertpanel om EU-valet: ”F! kan bli en x-faktor”

Fredrik Adolfsson

Förskolan på väg mot skilda världar

I en ny rapport om förskolan framkommer skillnader mellan privata utförare och kommunala. ”Vi är på väg mot skilda världar” säger Annelie Nordström, ordförande för fackförbundet Kommunal som har gjort undersökningen... 20twitter: 20

”Det är Moderaterna som har problem att finansiera budgeten”

Vårdval Stockholm ökar klasskillnaderna

Anna Herdy

Dags för ett nytt kunskapslyft

Ett nytt kunskapslyft är inte alltings lösning, men skulle klä många av arbetskraftens kroppar i en rustning som klarar den moderna arbetsmarknaden. 72facebook: 58 twitter: 14

Gräsrötterna kritiserar Björklunds nej till S

Lägg pusslet när valet är över

Kerstin Johansson

Sänkt lön med 25 procent: Så blir konsekvenserna

Sänkning av ingångslönerna med 25 procent ger stora konsekvenser. Fler tvingas ta dubbla jobb och söka bidrag... 11twitter: 11

PISA-studien: Resultaten för svenska elever fortsätter falla

Bråk om friskolebarnens journaler

  • Arena_banner_nyhetsbrev
    arenagruppens vanner ads