Bild: Flickr/socialistesencorrezeBild: Flickr/socialistesencorreze

Hollande’s message of fiscal responsibility must promise progress


Dagens krönika, författad av Benjamin Senes, är en del i en europeisk debatt om ”black labour”. Debatten lanserades av Policy Network, med skriften ”In the Black Labour: Why fiscal conservatism and social justice go hand-in-hand.”, och berör socialdemokratiska partier och ekonomisk politik. Utgångspunkten för författarna bakom ”In the Black Labour” är att socialdemokratisk ekonomisk politik måste utgå från sunda statsfinanser, och att det inte utesluter välfärdspolitik. Senes placerar debatten i en fransk politisk kontext, inför det stundande presidentvalet.

To some extent, the debate on “In the Black Labour” reflects the challenge now faced by all countries combining unsustainable levels of public debt with worryingly low growth prospects. France belongs to this category, as does the UK. In both countries, the question of fiscal austerity now tends to dominate the political debate and puts the centre-left opposition in an uncomfortable position. The ability to offer a convincing response in this respect will be decisive in this year’s French presidential election.

There is, however, one crucial difference between the two countries. In Britain, the question is whether Labour risks becoming unelectable by failing to appear as tough as the governing coalition on fiscal consolidation. In France, despite a lower level of deficit, the sense of urgency is stronger. This is because the country might well be the next target in the eurozone sovereign debt crisis. France could soon be forced – just like Italy is today – into taking the cure of radical fiscal austerity, leaving little room for autonomy in government decisions.

Even if this pessimistic prediction does not materialise, the immediate future of eurozone countries is bound to be one of reinforced fiscal discipline. Like it or not, this will be part of the institutional constraints of any future French government. The proposal of a new Treaty agreed at the last European Summit even provides that a German-style “golden rule” will be enshrined in all national constitutions.

As a result, the question for the centre-left is not only whether or not it should embrace some form of fiscal conservatism. In a way, it already has. François Hollande has made clear that fiscal consolidation would be one of his top priorities. He has managed to convince centre-left voters to choose him as the socialist candidate against Nicolas Sarkozy. The question is rather how to cope with the inescapable fiscal constraints in the years to come. Hollande has to set-out a vision to convince the electorate that he represents a credible alternative to a second Sarkozy mandate.

Yet the official platform adopted by the Socialist Party last year has now lost part of its relevance, having been based on overly optimistic growth assumptions. It is now a question of choosing priorities and making them clearer to voters. In this sense, the “prioritisation” that “In the Black Labour” supporters call for may indeed be the “true currency” of the 2012 French elections. But the challenge for Hollande is also to show voters how a centre-left government would handle things differently from Sarkozy. In part, this means convincing them that France can still choose its own destiny.

So far, Hollande has mainly attempted to achieve such differentiation by putting forward fiscal justice as his main priority. As one of the weak points of Sarkozy’s time in office, this has been effective – but it may not be enough. France already has one of the highest ratios of taxation to GDP in the world. Sharing the tax burden more equitably is an objective worth pursuing and it places the emphasis on the most dismal aspects of Sarkozy’s record in government. This message does not, however, fundamentally address the public debt issue or the country’s poor economic prospects.

Simply promising ”blood, sweat and tears” with a pinch of tax fairness may not be the best way forward for the centre-left. Hollande knows that his chances of winning depend heavily on his ability to restore hope in a progressive future for the country. This means challenging fatalist attitudes towards France’s industrial decline and economic stagnation. Hollande’s recent emphasis on ”building the future”, his insistence that his priority will be to improve the prospects of the young, is a way to appeal to voters’ hopes while acknowledging the difficulty of present times.

As Hollande himself puts it in his Letter to the French, which was published in the daily newspaper Libération on 3rd January, “the recovery of both our public accounts and our productive structure will take a long time. Winning our financial sovereignty back will necessitate considerable efforts and, above all, more justice. A return to confidence will call for a politics that mobilise the French around the future: education, research, culture, the energetic and ecological transition”.

Such an emphasis on the future involves shifting the focus from fiscal responsibility to enhancing economic growth. The necessity of sound public finances forces France to rethink its socio-economic model, from one based on consumption and debt to one based on production. Only with higher levels of growth can France halt the decline of its industrial base, create more jobs, boost purchasing power and continue to finance a solidaristic welfare regime.

The recognition that social progress ultimately depends on the creation of wealth implies an end to French complacency with public spending. Social expenditure, in particular, must ”be backed by tax revenues and the fruits of economic growth”, as Black Labour proponents have argued.

Nevertheless, this growing focus on growth in the French political debate also reflects burgeoning doubts about fiscal conservatism. Austerity plans being imposed in Europe may be counter-productive as fears of recession are turning into reality. This feeling has not diminished the importance of fiscal responsibility in centre-left discourse and the growing consensus on the necessity of fiscal consolidation in the medium term. But it is a reminder that there are risks to fiscal conservatism becoming a dogmatic principle or an end in itself.

This explains why Hollande has so far been highly critical of radical forms of fiscal conservatism, such as the German “golden rule”. He has fought Sarkozy’s attempts to impose similar provisions in the French constitution and has announced his intention to renegotiate the agreement reached at the European Summit in December. What matters, he insists, is for governments to manage public finances soundly rather than subjecting them to rigid rules which may not be adapted to all economic contexts and could lead to unintended perverse effects.

Putting the country back on a more productive path will be a lengthy process. It may well involve many institutional and structural reforms, but it will also require more public spending in certain areas. In part, this can be achieved by reforming the State and better allocating public funds. But there are huge political difficulties involved in such a process. The imposition of an overly stringent ”golden rule” could yet end up stifling any form of growth-enhancing public investment.

Hollande’s opposition to fiscal constitutionalism could be challenged by pointing out the consensus on the need for stricter financial rules in the eurozone, and the lack of credibility in proposing unlimited government discretion in a country that has not balanced its annual budget since 1974. However, a constitutional limit of 0.5% on the structural deficit could have perverse effects in the future as it is based on the economically dubious idea that public debt should be eradicated altogether in the long run. The answer probably lies in avoiding an indiscriminate application of austerity measures and in trying to somehow take into account the nature of public spending when devising fiscal rules.

Irrespective of whether opposition to the ”golden rule” is justified or not, the roadmap for the centre-left is clear: a credible path towards fiscal consolidation and debt reduction in the medium term must be combined with a focus on investment and productivity as necessary preconditions of social progress. It is still possible, of course, that market forces will impose a more radical form of fiscal conservatism. However, chances for the centre-left to win the presidential election are slim if it does not convince voters that economic and social progress is at hand in the near future.

Benjamin Senes teaches at the Institute of Political Studies in Paris (Sciences Po).

Inga kommentarer

  1. M. E. - 3 februari, 2012

    Då står vi nakna där i kylan med hela rumpan bar. Så låt er ej förvillas och tro det som dom vill. Att ensamhet för medborgaren är styrka och att (S)vikaren blir fri.

    fritt efter Rolf Wikströms ”Solidaritet”

  2. M. E. - 3 februari, 2012

    Hollande et le PS ont montré à quel point ils sont superficiels, et surtout réactionnaires, dans leur traitement de l’enfarineuse ( ). Au lieu de répondre aux questions posées par cette femme concernant l’hypocrisie du PS et sa politique très à droite, ils sont juste préoccupés de l’image du candidat. De même, Sarkozy et l’UMP n’ont que l’image du candidat dans leur tête, qu’elle corresponde à la réalité ou non ( ). Hollande et le PS sont hypocrites – et veulent le cacher. Sarkozy et l’UMP montrent leur manque de respect pour les ouvriers, ne respectant pas leurs horaires, venant quand ils ne travaillent pas et s’attendant à ce qu’ils soient là juste pour leur bon plaisir – et veulent le cacher. On sait déjà qu’ils ne sont pas dignes d’occuper les plus hautes fonctions (présidence, gouvernement, etc) et surtout dangereux avec leur manque de contact et d’intérêt pour la réalité, pour ce qui se passe dans la société, pour la vie réelle telle qu’elle se présente sous ses diverses formes. Ils sont enfermés dans leur bulle – donc incapables de faire progresser la société. Cela est symptomatique de la crise profonde de la démocratie représentative que nous connaissons actuellement.

Genom att posta din kommentar accepterar du våra regler för kommentarer.

Lärarna sågar förstelärarreformen

Nyhet › Förstelärarreformen skulle underlätta för lärarna att göra karriär. Nu sågas den av lärarna själva. Bo Jansson, ordförande för Lärarnas riksförbund, är inte förvånad över lärarnas missnöje. 1387facebook: 1387

Valfridsson: EU–migranters barn bör inte erbjudas skola

Nyhet › Erbjud varken skolgång eller särskilda boendeplatser för EU-migranter. Det anser regeringens nationella samordnare Martin Valfridsson.  1299facebook: 1299

Veckans övertramp | Kungen prisar Reinfeldt för betydelsefulla insatser som statsminister

Blogg › Dagens Arena kan inte annat än hålla med kungen. Reinfeldts insatser som statsminister har varit både mångåriga och betydelsefulla. För kungens kompisar. 2658facebook: 2658

Isabella Iverus: Frilansare förväntas vara tacksamma för slavkontrakt

Krönika › Avtalen för frilansare är ett tecken på en allt mer fragmentariserad arbetsmarknad där var och en ska vara sin egen lyckas smed.  1753facebook: 1753

Podd: På jakt efter Finanspolitiska rådets särskilda flyktingjobb

Blogg › Strax före jul efterlyste Finanspolitiska rådet en ”complete makeover” av svensk ekonomi. Förebilden var 1990-talets Lindbeckkommission. Makeovern skulle gå ut på att finna särskilda lågavlönade jobb, endast för flyktingar. 29facebook: 29

Bryt med marknadens tyranni

Ledare › Låsta av marknadsmässig renlärighet står de borgerliga handfallna inför bostadskrisen. Regeringen måste våga bryta med det gamla. 441facebook: 441

Upp till kamp

Ledare › Vi mobiliserade 17 000 personer i Kärrtorp när nazisterna tog över det offentliga rummet. Vi måste göra det igen. 976facebook: 976

Christer Wretborn: Därför ville Reinfeldt att vi skulle öppna våra hjärtan

Debatt › Reinfeldts politik var genomtänkt och en ökad invandring var en av nyckelfaktorerna för att förverkliga den, skriver Christer Wretborn, fd. ambassadör, regeringsutredare. 3032facebook: 3032

Så blev det för dyrt att bli sjuk i Sollefteå

Blogg › Svensk vård har blivit beroende av stafettläkare. Bemanningsbolagen som hyr ut läkarna har i sin tur lärt sig lura sjukskjortan av landstingens upphandlare. I Sollefteå har det gått så långt att sjukhuset hotats av nedläggning. 148facebook: 148

Så långt är det kvar till avtrappat ränteavdrag

Nyhet › Så ställer sig partierna till nedtrappat ränteavdrag och detta ligger i potten. 27facebook: 27

Guide till avtalsrörelsen 2016

Nyhet › På måndag ska parterna inom industrin utväxla sina krav och därefter drar avtalsförhandlingarna igång. Dagens Arena har sammanställt en guide till avtalsrörelsen 2016. 19facebook: 19

Ojämlikheten tillbaka på samma nivå som år 1930

Nyhet › De regionala klyftorna ökar och ojämlikheten är tillbaka på 30-talets nivå, enligt en ny rapport från SNS.  967facebook: 967

Så mycket maxar de rika Stockholmskommunerna rutavdraget

Nyhet › I Sveriges fem rikaste kommuner gör den genomsnittliga invånaren rutavdrag för 1 235 kronor. Motsvarande siffra i de fem fattigaste kommunerna är 60 kronor. 864facebook: 864

Så tyckte Timbro om ojämlikheten 

Ledare › Förra årets läckta Timbrorapport berättar hur organisationen ska hantera att människor ogillar ojämlikhet. 271facebook: 271

Låglöneträskets nya offer

Ledare › I regeringens nya Sverige hänvisas högutbildade nyanlända till att konkurrera om okvalificerade jobb i låglönebranscher. Delegationen för migrationsstudier har i… 112facebook: 112

Tema: Stafettläkare

Bild: Flickr/ COD Newsroom

Hyrläkare vanligare i utsatta områden – vårdkvaliteten äventyras

Nyhet › Flera vårdcentraler i Stockholms län bemannas av hyrläkare i så hög utsträckning att vårdkvaliteten försämras. Samtliga ligger i utsatta områden med höga ohälsotal. 45facebook: 45

Foto: Kristian Pohl/Regeringskansliet

Civilministern: Landstingen bör ställa krav på bemanningsföretagen

Nyhet › Skenande kostnader har fått flera landsting att införa hyrläkarstopp och trycket på en nationell handlingsplan ökar. Samtidigt har landstingen möjlighet att ställa högre krav på bemanningsföretagen, menar Ardalan Shekarabi (S). 68facebook: 68

Dag Larsson. Foto: Magnus Selander

Stafettläkarna även ett problem i storstadsregionerna

Nyhet › I Stockholms län blir hyrläkarna allt fler. En orsak är att det råder brist på allmänläkare. "De privata vårdgivarna är dåliga på att utbilda allmänläkare. Det kostar pengar och är på kort sikt en dålig affär." säger Johan Styrud, Stockholms läkarförening. 18facebook: 18

Bemanningsföretaget: ”Det är doktorerna som styr detta”
Hyrläkarbranschen utarmar landstingen


Matkö i Idomeni, Grekland. Bild: Johanna Senneby

Tusk: Sätt flyktingar i förvar i 18 månader

Nyhet › I en intervju med the Guardian avfärdar Europeiska rådets ordförande Donald Tusk den officiella statistiken över flyktingars ursprung och beskriver Merkels politik som farlig. 10facebook: 10

malin och anna eu

”Plötsligt är det som att det inte finns några flyktingar”

Nyhet › I skuggan av kriget mot terrorismen bryter länderna utmed Balkanrutten mot asylrätten. Europaparlamentarikerna Anna Hedh (S) och Malin Björk (V) är mycket kritiska. 170facebook: 170

Bild: Skärmdump Independent

Strandade flyktingar syr igen sina munnar i protest

Nyhet › Sedan förra veckan släpper länderna längs Balkanrutten bara igenom flyktingar med vissa nationaliteter. Tusentals protesterar nu vid makedonska gränsen. 11facebook: 11

Balkan sorterar flyktingar – hundratals lämnade i ingenmansland
Polisiära övergrepp mot flyktingar utmed Balkanrutten

Tema: Samhall

Foto: Sofia Runarsdotter

Urartad arbetsmiljö för Samhallanställda på

Nyhet › Stress, kaos och tunga lyft har präglat Samhalls bemanningslösning för matkasseföretaget Ingen har tagit ansvar för arbetsmiljön, konstaterar Arbetsmiljöverket. 238facebook: 201 twitter: 37

Ingemar Pettersson. Foto: Sofia Runarsdotter.

Nya Samhall stänger ute personer med utvecklingsstörning

Nyhet › Uppskruvade lönsamhetskrav och nya bemanningsjobb har gjort att personer med svårare funktionsnedsättningar stängts ute från Samhall – bland annat personer med utvecklingsstörning. 547facebook: 528 twitter: 19

Yonna Waltersson

Något är sjukt med vår arbetsmarknad

Ledare › När var tredje arbetslös är kodad som funktionsnedsatt har något gått rejält fel med vår arbetsmarknadspolitik. 525facebook: 495 twitter: 30

Var tredje arbetslös kodad som funktionsnedsatt

Tema: Lönesänkarträsk

Ulrika Kärnborg

Låt ekot från 30-talet vara varningsklocka nog

Ledare › Alliansens arbetsmarknadspolitik borde kallas för vad den verkligen var: Ett fiasko. 315facebook: 284 twitter: 31


Högerns låglönefeber ett ideologiskt haveri

Ledare › Att förespråka låga löner är i praktiken att förespråka ett bidragssamhälle.  207facebook: 184 twitter: 23

Lisa Pelling. Foto: Linus Hallgren

Lycka till med lönesänkarpolitiken, Moderaterna

Ledare › De flesta vet att sänkta löner för dem som i dag tjänar sämst sätter en press nedåt på allas löner. Vem vill rösta för det? 442facebook: 391 twitter: 51

Varning för låglöneträsket

Tema: Tiggeridebatt

Foto: skärmdump från

Regeringen vill göra det lättare att avhysa EU-migranter

Nyhet › Utredningar ska ses över gällande trakasserier, avhysningar och utnyttjande av EU-migranter. Det presenterade regeringen i sitt åtgärdspaket för utsatta EU-medborgare som vistas tillfälligt i Sverige. 0Inga delningar

Thomas Hammarberg. Bild: Flickr

Thomas Hammarberg: Skilj på offer och förövare i tiggeridebatten

Debatt › Allt hemskare hatbrott begås mot EU-migranter. Ändå riktar opinionsbildare och politiker sina "tiggeri"-kampanjer mot offren, inte brottslingarna, skriver ordförande för Kommissionen mot antiziganism. 128twitter: 128


Christina Höj Larsen (V): Moderaterna vill städa undan de fattiga

Debatt › Tiggarna på våra gator är ett akut tecken på en social katastrof i dagens ojämlika Europa. Moderaterna vill städa undan de fattiga för att slippa se dem. Vi måste hitta andra, värdiga lösningar. 40twitter: 40



Amanda Lindholm

Hård press på tjejjourer under julhelgerna

Socialtjänsten och andra samhällsfunktioner som vanligtvis finns för kvinnor och unga som utsätts för våld stängs under julhelgerna... 149facebook: 149

Regeringen tog bort Migrationsverkets ansvar för krisberedskap

Lagen om ID-kontrollen antogs

Herman der Nederlanden

50 000 i böter för transportörer som missar ID-kontroller

Transportörer som inte genomför en ID-kontroll riskerar att få höga böter. Barn kommer inte att kontrolleras om de åker med målsmän med giltigt ID. 8facebook: 8

Väntetiderna på akuten fortsätter att bli längre

Uvell tvingas lämna Kreab efter SD-umgänge

Maxime Wallström

Maxime Wallström: Ett säkert rum i farlig kollektivtrafik

På många platser i världen är risken stor för kvinnor att utsättas för verbalt och fysiskt våld i kollektivtrafiken – i Mexico City hanteras problemet med chockrosa bussar endast för kvinnor. 18facebook: 18

Nyanlända läkare ska få legitimation snabbare

MP vill betala privatpersoner som inhyser flyktingar

Mikael Färnbo

Kvinnolönerna spräcker LO-samordningen

Det blir ingen LO-samordning i avtalsrörelsen. Anledningen är att styrelsen inte har kunnat komma överens om lönesatsningar inom kvinnodominerade yrken. 36facebook: 26 twitter: 10

C lägger 12 gånger mer på sänkt dieselskatt än på biobränslen

Urartad arbetsmiljö för Samhallanställda på

Ida Ölmedal

EU:s flyktingkvoter enbart socker på toppen

Rent krasst har EU-länderna inte lyckats enas om mer än att med militära medel göra det svårare för flyktingar att ta sig in i Europa. 16twitter: 16

Ida Ölmedal: Dessa är våra döda

Så kan fler dömas för hatbrott mot EU-migranter

Janna Ekbrant

FN: Allvarligt fel i topparnas debattartikel om DÖ

På fredagsmorgonen uppmanade tre näringslivstoppar till att skrota DÖ. Den FN-rapport de hänvisar till i texten har dock dömts ut av organisationen. 9twitter: 9

Kluvet MP håller kongress

Ulf Bjereld: Nyval finns inte på agendan

Jenny Bengtsson

Sveriges moderna slavar är en del i en dålig uppgörelse

Ingen som följt Dagens Nyheters artikelserie #deosynliga om de vidriga förhållanden som många arbetskraftsinvandrare i Sverige lever i kan ha undgått att bli berörd... 21twitter: 21

M jävlas hellre med sossar än tar avstånd från rasister

Kan vi sluta tjata om Sverigedemokrater i facket nu?

Erik Halling

Sonen avslöjade vanvården av sin mor – övervakas nu av vaktbolag

Don Sevcuk avslöjade med hur hans mamma blev vanvårdad på korttidsboende. Malmö stads svar blev att anställa vaktbolag för att se till att patientens anhöriga gick hem i tid. 7twitter: 7

Greenpeace: ”Klimatpopulism när den är som värst”

SCA ordförande reste för 10 miljoner – betalade 54 000

Peter Leander

MP: Ambulansen ska drivas av landstinget

Helene Öberg (MP) reagerar kraftigt på Dagens Arenas granskning av ambulansvården i Stockholm. Hon anser att ambulansen borde återgå i landstingets regi. 5twitter: 5

Kris inom ambulansen: ”Vi klarar inte en stor olycka”

En procent av hatbrotten mot romer klaras upp

Örjan Benzinger

LR: DN:s Pisa-larm en jämförelse som inte håller

Skoltrötta elever drar ned de svenska resultaten i Pisa-undersökningen skriver DN. Det är en jämförelse som inte håller enligt Lärarnas Riksförbund. 24twitter: 24

Reaktioner på SCB:s undersökning av partisympatier

Ingen skrotning – S behåller delar av fas 3

Jonna Sima

Walborg skickades hem – dog av sprucken tarm

Hon åkte in till akuten med svåra magsmärtor – och skickades hem med värktabletter. Tre dagar senare avled Walborg, 63, av att en godartad tumör som fått ändtarmen att spricka... 23twitter: 23

Moderaternas svarta vecka

Expertpanel om EU-valet: ”F! kan bli en x-faktor”

Fredrik Adolfsson

Förskolan på väg mot skilda världar

I en ny rapport om förskolan framkommer skillnader mellan privata utförare och kommunala. ”Vi är på väg mot skilda världar” säger Annelie Nordström, ordförande för fackförbundet Kommunal som har gjort undersökningen... 20twitter: 20

”Det är Moderaterna som har problem att finansiera budgeten”

Vårdval Stockholm ökar klasskillnaderna

Anna Herdy

Dags för ett nytt kunskapslyft

Ett nytt kunskapslyft är inte alltings lösning, men skulle klä många av arbetskraftens kroppar i en rustning som klarar den moderna arbetsmarknaden. 72facebook: 58 twitter: 14

Gräsrötterna kritiserar Björklunds nej till S

Lägg pusslet när valet är över

Kerstin Johansson

Sänkt lön med 25 procent: Så blir konsekvenserna

Sänkning av ingångslönerna med 25 procent ger stora konsekvenser. Fler tvingas ta dubbla jobb och söka bidrag... 11twitter: 11

PISA-studien: Resultaten för svenska elever fortsätter falla

Bråk om friskolebarnens journaler

  • pengaropolitik