Det vackra och ovärdiga

Dela

”Smoking wet” är det nya, säger Paul. Vi sitter i vårsolen på en uteservering i Philadelphia. Han är lärare i en av stadens tuffaste skolor, undervisar i klasser med endast färgade elever som nu har påsklov. Såväl elever som föräldrar har kommit på att cigaretter doppade i formalin, som används för att balsamera lik, får dig att snabbt domna bort i en stark dimma. Lika billigt som effektivt.

”Och jag är så trött på basket”, fortsätter han. En kvinnlig elev, begåvad men med missbrukande föräldrar, fattigdom och försörjningsansvar för småsyskon som följeslagare i livet, var på väg att hoppa av skolan. Om inte Paul, hennes favoritlärare, lovade att bli coach för tjejernas basketlag.

”Hon tar examen i vår och vi har faktiskt vunnit två matcher”.

En resa till USA bjuder alltid på dubbla upplevelser. Det som är en vogue, vackert och välkomnade existerar parallellt med det ojämlika, otidsenliga och ovärdiga.

”Vi avskaffade skatten för rika men har ett sätt att straffbeskatta de fattiga” säger Jim. Vi står i lobbyn på ett jättelikt kasino i Atlantic City och ser ut över ändlösa rader med enarmade banditer och spelbord. Nyss gick vi i den ljumma vårkvällen längs Atlanten, nu bevittnar vi fattigdomens desperation när drömmen vägrar slå in. Det vackra och ovärdiga.

Bruce Springsteen behöver inte säga något från scenen på Verizon Center i Washington DC. Introt till låten ”American skin (41 shots)” börjar rulla och en ocean av människor tänker på Trayvor Martin som nyligen sköts ihjäl i Florida. Springsteen sjunger textraden ”it ain’t no secret my friend, you can get killed just for living in your American skin”. Huvuden i den mänskliga oceanen nickar.

USA:s president har konstaterat att om han hade en son skulle han se ut som Trayvor Martin. Senast år 2050 kommer en majoritet av USA:s befolkning att vara ”icke-vit”. Men den historiskt så djupt rotade rasismen lever kvar och finns överallt.

Konserten är tung och mörk, slipsarna på Wall Street får smaka på ilskan. ”If I had me a gun, I’d find the bastards and shoot ’em on sight” sjunger Springsteen i ”Jack of all trades” från den senaste, urstarka skivan. Jubel utbryter.

Några kvarter bort, i USA:s senat, ligger nu ett lagförslag som medför att mångmiljonären Warren Buffet skulle få betala mer skatt än sin sekreterare. I dag är förhållandet det omvända.

Av sentimentala skäl avslutas USA-resans sista kväll på The Raven – en av de barer vi hade råd med under studietiden. Med de bästa vännerna analyseras läget i presidentvalet. Vi jämför med 2004, då George W. Bush ställdes mot John Kerry.

Återigen får den sittande presidenten (Bush då, Obama nu) en motkandidat som inte är älskad av det egna partiet (Kerry då, Romney nu) – som dessutom hade en ideologisk utmanare i det egna primärvalet (Howard Dean då, Rick Santorum nu). Även om de egna leden sluts så fort den sittande presidenten nämns (Bush då, Obama nu) gissar vi att Romney är för impopulär för att kunna besegra en sittande president. Han lär gå Kerrys öde till mötes.

USA:s nya demografi, utvecklingen bland kvinnliga väljare samt den politiska kartan talar till Obamas fördel. Obama vann nio delstater som Kerry förlorade 2004 och har säkerhetsmarginal. Det smutsiga primärvalet har försämrat väljarnas bild av Romney och Obama har ett övertag vad gäller insamlingen av pengar och organisation på marken.

Men väljarnas bild av hur Obama sköter sitt jobb är ännu kluven, i synnerhet vad gäller landets ekonomi vars återhämtning hackar. Högsta Domstolens beslut om ”Obamacare” i juni är en annan osäkerhetsfaktor, liksom utvecklingen i Iran och Syrien.

En runda till ska beställas, Jim varnar för hur super-PAC:s kan komma att användas för att förvägra minoriteter att rösta. Diskussionen övergår till att handla om hur Obamas första mandatperiod kan sammanfattas på en dekal som kan sättas i bakrutan på en bil.

”Bin Laden är död, bilfabrikerna lever, frågor på det” koras snabbt till vinnare. Men räcker det för en desillusionerad väljarkår i ett land där ”freedom’s a dirty shirt”, som nyckelraden på Springsteens nya skiva lyder?

En formulering som skulle kunna handla om tjej som gillar basket i en skola i Philadelphia.

10 kommentarer

  1. Björn von Sydow - 14 april, 2012

    En lysande analys av USA. Bäst i Sverige på det är Eric!

  2. Eric Sundström - 14 april, 2012

    Tack för de vänliga orden Björn! Jag har lyckligtvis fått ett stipendium så att jag kan åka till Demokraternas konvent i Charlotte i september så det kommer fler rapporter från valet på Dagens Arena.

    • Erin Winslow - 14 april, 2012

      Hej Erik!

      Jag är låååångtids aktivist som bodde i Charlotte under 12 år (innan jag flyttade till Sverige). Kontakta mig direkt och jag kan tipsa dig om människor du verkligen borde prata med där!!! :-)

      Erin Winslow
      arkiv2001[at]gmail.com

      • Eric Sundström - 16 april, 2012

        Hej!
        Jag kontaktar dig Erin!
        Eric

  3. Roger Dahl - 14 april, 2012

    Skickade denna kommentar för en kvart sedan, men den har inte dykt upp. Jag skickar den igen. Om den kommer två ggr vet ni varför.

  4. Roger Dahl - 14 april, 2012

    Det ska bli intressant att följa dina rapporter från Demokraternas konvent. Här kommer min kommentar på din artikel:

    ”En resa till USA bjuder alltid på dubbla upplevelser. Det som är en vogue, vackert och välkomnade existerar parallellt med det ojämlika, otidsenliga och ovärdiga. ”

    Instämmer i den känsla som du ger uttryck för i artikeln. USA är för mig de stora kontrasternas land. Ändå sedan jag arbetade på Camp i New Hampshire på tidigt 1980-tal har jag burit med en starkt dubbel känsla för USA.

    Jag har träffat fantastiskt vänliga och kärleksfulla personer runt om i USA. Jag har upplevt de fantastiska landskapsbilderna i New Hampshire, Maine, Minnesota över klippiga bergen till Kalifornien. Jag har fångats av det pulserande Silicon Valley, Higway 1 mellan San Fransisko och LA. Se exempelvis:

    http://www.reseguiden.se/artiklar/vi-akte-pa-roadtrip-i-kalifornien-1482

    Jag har fängslats av norra Kaliforniens vinodlingar och ”skogar” av vindkraftverk längs bergssluttningarna.

    Området runt Lake Taho är något av det mer natursköna jag upplevt. De majestätiska träden i Redwood Forest är obeskrivligt vackra att känna närhet av:

    http://www.google.se/search?q=redwood+forest&hl=sv&client=firefox-a&hs=YJL&rls=org.mozilla:sv-SE:official&prmd=imvns&tbm=isch&tbo=u&source=univ&sa=X&ei=gUaJT7SDN9TT4QT_mcW-CQ&ved=0CE8QsAQ&biw=1366&bih=634

    Ändå är det Las Vegas lillebror Reno som för mig bäst symboliserar USA. Det gäller att vara en vinnare i livets kasino. Vinnaren tar allt, som ABBA uttryckte saken. Även de relativt fattiga har den amerikaner drömmen länge varit levande, även om den måhända känns allt mer avlägsen för de breda grupperna.

    Roger Mörtvik, samhällspolitisk chef på TCO, beskriver träffande den amerikanska drömmen i boken Turboekonomin. Han hade varit USA i med anledning av ett förslag om omfattande skattesänkningar för personer som tjänade mer än en miljon dollar. Då frågade Roger taxichauffören hur han såg på förslaget. Toppen, var taxichaufförens svar. Men du tjänar väl mindre än 10 dollar i timmen, frågade Roger. Nu ja, blev hans korthuggna svar.

    Det finns alltid en möjlighet att även en taxichaufför ska bli vinna nästa roulettrunda. Hoppet är det sista som överger människan. Drömmen om möjligheternas land ger fortfarande mening åt de fattiga och en allt mer pressad medelklass.

    Obama kan inte längre använda den tidigare så framgångsrika, men till intet förpliktigande, frasen förändring. Den presidentkandidat som bäst kan måla upp en vision om att den amerikanska drömmen fortfarande lever, kommer troligen bli USA:s nya president.

  5. folkrätt och rättssäkerhet - yes we can - 14 april, 2012

    Valet mellan Obama och Romney är ett val inom ramen för ett högerpolitiskt etablissemang. I praktiken är det parlamentaristiska USA en enpartihögerstat. Obama kommer aldrig ställas till svars för alla de civila som mördats i USAs invasionskrig. Obama har permanentat möjligheten att utan brottsprövning i öppen rättegång beordra lönnmord även på amerikanska medborgare. Själva ordern behöver heller inte offentliggöras. Obama har likt sin föregångare blockerat klimatåtgärder och bevarat USAs status som värst i klimatklassen. Miljoner människor i världens fattigaste länder kommer att drabbas av förstörd ekonomi och dödliga svältkatastrofer på grund av USAs frånvaro av åtgärder.

    I Sverige inramas Obama trots allt det ovan vanemässigt som en god kraft som vill väl, men som tvingas av oresonenliga krafter i kongressen eller senaten eller högsta domstolen eller Fox News. Hög tid att bryta förtrollningen!

    The myth of Obama’s “blunders” and “weakness”
    http://www.salon.com/2011/08/01/debt_ceiling/singleton/

    President Obama speaks on Manning and the rule of law
    http://www.salon.com/2011/04/23/manning_10/singleton/

    The due-process-free assassination of U.S. citizens is now reality
    http://www.salon.com/2011/09/30/awlaki_6/

    • Eric Sundström - 16 april, 2012

      Hej!

      1. Håller med om att en amerikansk president alltid finns i en realpolitisk kontext där mycket är folkrättsvidrigt. Även saklig och relevant kritik mot Obama ska ta plats i mediernas bevakning, såklart. Även på Dagens Arena. Så jag tipsar om det reportage om Obamas användning av drönare som Konflikt sände:
      http://sverigesradio.se/sida/gruppsida.aspx?programid=1300&grupp=9035

      2. Visst, den amerikanska politiska skalan ligger generellt till höger om den europeiska. En välskriven förklaring finns i vad jag anser vara en av de absolut bästa politiska böckerna som jag har läst.
      http://www.amazon.com/The-Right-Nation-Conservative-America/dp/1594200203

      Men jag anser verkligen att det finns många otroligt viktiga skillnader mellan Republikanerna och Demokraterna samt mellan Romney och Obama. Såväl i ”ttraditionella” frågor som ekonomi och utrikespolitik samt i viktiga moralfrågor som synen på kvinnors och hbtq-personers rättigheter. Den begynnande valrörelsen mellan Romney och Obama är ett tydligt exempel som bekräftar den tesen tycker jag.

  6. janne - 15 april, 2012

    ”vackra och ovärdiga”
    Hittas numer lika lätt i Sverige, och märks lättast i Malmö där eländet hamnat i centrala delar i stället för ytterområden.





Genom att posta din kommentar accepterar du våra regler för kommentarer.

Stötta Dagens Arenas grävande journalistik!

Blogg › För att kunna fortsätta satsa på journalistik som gör samhället bättre vill vi gärna ha din hjälp 76facebook: 53 twitter: 23

DN bidrar till avhumanisering av personer som tigger

Blogg › Media måste ta sitt ansvar i hur personer som ber om pengar porträtteras.  1462facebook: 1429 twitter: 33

När ledarsidorna sluter upp bakom näringslivet

Blogg › När svenska ledarsidor mangrant sluter upp bakom ett mäktigt särintresse som går på tvärs med folket vilja – då pratar vi om ett demokratiskt problem som borde diskuteras mycket mer. 1347facebook: 1320 twitter: 27

Mona Masri: Stjärnor i Tehrangeles

Blogg › Realitygenren som började med ungdomar som festar och sedan tog sig an världsfrånvända rika vita människor omfamnar just nu rika minoriteter, som i Shahs of Sunset. Mona Masri kartlägger den nya trenden: etnicitet säljer. 42facebook: 20 twitter: 22

Vinster i välfärden: Överskott ska investeras i verksamheten

Nyhet › Överskott ska ”i huvudsak” återinvesteras i verksamheten. Det fastslogs i överenskommelsen mellan S, MP och V om vinster i välfärden. 593facebook: 584 twitter: 9

Bert Karlsson slutar med flyktingmottagande vid vinstbegränsning

Nyhet › Om Jonas Sjöstedt begränsar möjligheten till vinst i flyktingmottagandet tänker Bert Karlsson lämna branschen, säger han till SvD. 1457facebook: 1370 twitter: 87

Kris inom ambulansen: ”Vi klarar inte en stor olycka”

Granskning › För lite träning, för lite personal och arbetsgivare som bryter mot avtal. Ambulansen i Stockholm är inte rustad att klara av en katastrofhändelse. Det visar Dagens Arenas granskning. 275facebook: 225 twitter: 50

Fortsatt betygsinflation: Var fjärde elev får för högt betyg

Granskning › Den nya läroplanen skulle minska betygsinflationen. Men fortfarande får en fjärdedel av gymnasieeleverna högre betyg än resultatet på nationella prov. I vissa kurser är andelen 40 procent, kan Dagens Arena avslöja. 172facebook: 132 twitter: 40

Granskning visar: Här får alla elever för höga betyg

Nyhet › På flera skolor runt om i landet får mellan 50 och 100 procent av eleverna högre betyg än resultatet på nationella proven. Det visar statistik från Skolinspektionen som Dagens Arena har granskat. 163facebook: 125 twitter: 38

Dödsruna över fas 3

Analys › Fel personer, fel åtgärder, fel ersättning. Därför blev fas 3 alliansregeringens praktfiasko. 369facebook: 351 twitter: 18

Höjd skatt för höginkomsttagare

Nyhet › Gradvis avtrappning av jobbskatteavdraget på inkomster över 50 000 kronor, högre arbetsgivaravgifter för unga och äldre, sänkt pensionärsskatt och höjd tobaksskatt. I dag kom MP och S överens om skatteförslagen. 243facebook: 231 twitter: 12

En procent av hatbrotten mot romer klaras upp

Nyhet › Förra året anmäldes 230 hatbrott mot romer. Den högsta siffran någonsin. Men bara i en procent av fallen kan man koppla en gärningsman till anmälan. 125facebook: 115 twitter: 10

Så slutade valet

Nyhet › Socialdemokraterna största parti, FI utanför Riksdagen och Sverigedemokraterna som tredje största parti. Så slutade valet 2014.  68facebook: 66 twitter: 2

Ett angrepp mot det öppna samhället

Blogg › Aftonbladet rapporterar i kväll att flera vallokaler i Stockholm har utsatts för hotfulla nazister som stormat vallokaler. Bland annat har… 225facebook: 193 twitter: 32

Feministspöket

Blogg › Med SD i riksdagen hittade FI sin ideologiska roll som motvikt till den rasistiske mannen. Läs ett utdrag från Magasinet Arena. 148facebook: 99 twitter: 49

Tema: Almedalen 2014

Åsa Romson. Bild: Miljöpartiet de Gröna

Åsa Romson satsade allt

Analys › Det här var kvällen i Almedalen när Miljöpartiets Åsa Romson steg fram som en stor politisk strateg. Hon har läst den radikala opinionen noga – och vet att tiden för hennes hjärtefrågor är inne nu. 647facebook: 581 twitter: 66

Martina Huber/Regeringskansliet

Ingen game changer från alliansen

Analys › Ofinansierad u-sväng när regeringen vill satsa på höghastighetsbanor och nya bostäder. 49facebook: 31 twitter: 18

Europa Europa

”Asyltårta värre än järnrör”

Analys › Asylprocessens gallring illustreras med en tårtbit som inte räcker till alla. Maria Georgieva går på den antinationalistiska kabarén Europa Europa.  44facebook: 30 twitter: 14

”Byggnads blåser liv i en främlingsfientlig våg”
Pikettys slutsatser kräver politisk handling
 

Granskning: Skogsstyrelsens fas 3-projekt

Bild: Skogsstyrelsen

Varför tvingas svårt sjuka jobba i skogen?

Analys › Det är egentligen inte Skogsstyrelsen som ska bära hundhuvudet i den här historien.  210facebook: 170 twitter: 40

Bild: Dagens Arena

Funktionsnedsatta väljs bort i fas 3-projekt på Skogsstyrelsen

Granskning › Funktionsnedsatta väljs bort i Skogsstyrelsens projekt för långtidsarbetslösa i fas 3. ”Ett brott mot överenskommelsen” enligt Arbetsförmedlingen.  79facebook: 38 twitter: 41

Bild: Dagens Arena

Interna mejl: Fortsatta frågetecken kring höga kostnader

Granskning › Arbetsförmedlingen fortsätter att ifrågasätta höga kostnader för ”övergripande samordning” på Skogsstyrelsen. Det visar interna mejl från september som Dagens Arena har tagit del av. 27facebook: 15 twitter: 12

Skogsstyrelsen fakturerade miljoner – trots noll deltagare
Notan för en fas 3-plats på myndigheten: 31 000 i månaden
 

Tema: Ett år till riksdagsvalet

utförsäkrade2

Sjuktalen tillbaka – trots massiva utförsäkringar

Nyhet › Trots att 65 000 personer har utförsäkrats är sjuktalen tillbaka på samma nivåer som när regeringen skärpte reglerna 2008. Skillnaden är att de sjukskrivna blivit sjukare. 458facebook: 411 twitter: 47

Analys: Kvinnorna stora förlorare på allianspolitik

Analys › Vi är de stora förlorarna. Under den borgerliga regeringen har männen dragit ifrån kvinnorna inkomstmässigt. Räknat i kronor har gapet… 247facebook: 136 twitter: 111

Miljömiljonerna som försvann

Nyhet › Regeringens så kallade miljösatsningar är i själva verket neddragningar. Samtidigt fortsätter svenska utsläpp vara på en konstant hög nivå. 0Inga delningar

Analys: Ett monumentalt misslyckande
Analys: Regeringen river samhället itu
 

Tema: Skola

Tala klarspråk, Stefan Löfven

Ledare › En princip om lika livschanser kan aldrig bli praktisk verklighet utan gemensam finansiering via skattesedeln.  0Inga delningar

Bild: Pressbild JB Education

JB:s skolor mjölkades på pengar

Granskning › De senaste åren har riskkapitalbolaget Axcel tjänat en kvarts miljard på JB:s gymnasieskolor. När tiderna såg tuffare ut valde man att dra sig ur. 1282facebook: 1063 twitter: 219

Bild: Flickr/lethe00/Thereshedances

En friskolejättes uppgång och fall

Analys › I slutet av maj fick 15 000 elever beskedet att deras skola ska läggas ned eller säljas. Kent Werne berättar om John Bauers succéartade uppgång och skandalomsusade fall. 739facebook: 674 twitter: 65

 

Tema: Almedalen 2013

Floskelbingo med Stefan Löfven

Nyhet › Spela floskelbingo med Dagens Arena. Varje dag publicerar vi ett floskelbingo om vad partiledarna garanterat kommer att säga. Vad döljer… 24facebook: 19 twitter: 5

Floskelbingo med Annie Lööf

Nyhet › Spela floskelbingo med Dagens Arena. Varje dag publicerar vi ett floskelbingo om vad partiledarna garanterat kommer att säga. Vad döljer… 21facebook: 10 twitter: 11

bjorklund_almedalen

Björklund serverar skåpmat

Analys › På fredagskvällen talade folkpartiledaren Jan Björklund i Almedalen. Det blev ett tal som till stor del fylldes av skolfrågan och det Europeiska samarbetet. 13facebook: 9 twitter: 4

Floskelbingo med Jonas Sjöstedt
Krisen i Syrien gör mig sömnlös
 

Redaktionen


Johanna Senneby

Åkessons sjukskrivning – ”Minskar sannolikhet för regeringskris”

SD:s partiledare Jimmie Åkesson är utbränd och sjukskriven på obestämd framtid. Detta minskar sannolikheten för att partiet röstar för alliansens budget i december och därmed utlyser regeringskris, menar Ulf Bjereld. 202facebook: 184 twitter: 18

Nya Slussen stoppas

Lyxliv i samband med utvisningsresor för Kriminalvården


Vesna Prekopic

Ut med nolltoleransen, in med en modern europeisk storstad

Nu kan Stockholm bli den moderna konststad den bör vara. Laglig graffiti är något annat än olagligt klotter, det kan vara dags att förstå den skillnaden. 122facebook: 108 twitter: 14

En tiondel äger 70 procent av Sveriges kapital

Regeringen måste fördöma Super-Reva


Yonna Waltersson

Reinfeldt har bäddat illa för en efterträdare

Allt mer pekar på att Anna Kinberg Batra blir nästa partiledare för Moderaterna. Men hennes företrädare har bäddat illa för… 56facebook: 45 twitter: 11

Brudar, med bättre karma skulle ni få högre lön

Stöket i EU-kommissionen tilltar


Amanda Lindholm

Rödgröna stoppar 1 350 lägenheter från ombildning

Ombildningen av 1350 hyresrätter, ägda av Stockholms bostadsbolag, har stoppats och beslutet möts nu av kritik från hyresgäster som fått avbryta ombildningsprocessen. 431facebook: 419 twitter: 12

DN bidrar till avhumanisering av personer som tigger

Vinster i välfärden: Överskott ska investeras i verksamheten


Peter Leander

MP: Ambulansen ska drivas av landstinget

Helene Öberg (MP) reagerar kraftigt på Dagens Arenas granskning av ambulansvården i Stockholm. Hon anser att ambulansen borde återgå i landstingets regi. 44facebook: 39 twitter: 5

Kris inom ambulansen: ”Vi klarar inte en stor olycka”

En procent av hatbrotten mot romer klaras upp


Örjan Benzinger

LR: DN:s Pisa-larm en jämförelse som inte håller

Skoltrötta elever drar ned de svenska resultaten i Pisa-undersökningen skriver DN. Det är en jämförelse som inte håller enligt Lärarnas Riksförbund. 44facebook: 20 twitter: 24

Reaktioner på SCB:s undersökning av partisympatier

Ingen skrotning – S behåller delar av fas 3


Jonna Sima

Walborg skickades hem – dog av sprucken tarm

Hon åkte in till akuten med svåra magsmärtor – och skickades hem med värktabletter. Tre dagar senare avled Walborg, 63, av att en godartad tumör som fått ändtarmen att spricka... 99facebook: 76 twitter: 23

Moderaternas svarta vecka

Expertpanel om EU-valet: ”F! kan bli en x-faktor”


Lisa Gemmel

Nyvalda parlamentets viktigaste frågor

Valet till Europaparlamentet närmar sig. Dagens Arena har gått igenom vilka viktiga frågor ett nyvalt Europaparlament har att ta ställning till när de påbörjar mandatperioden. 0Inga delningar

A-kassan speglar en havererad arbetsmarknad

Kampen för abort har inga gränser


Fredrik Adolfsson

Förskolan på väg mot skilda världar

I en ny rapport om förskolan framkommer skillnader mellan privata utförare och kommunala. ”Vi är på väg mot skilda världar” säger Annelie Nordström, ordförande för fackförbundet Kommunal som har gjort undersökningen... 58facebook: 38 twitter: 20

”Det är Moderaterna som har problem att finansiera budgeten”

Vårdval Stockholm ökar klasskillnaderna


Anna Herdy

Dags för ett nytt kunskapslyft

Ett nytt kunskapslyft är inte alltings lösning, men skulle klä många av arbetskraftens kroppar i en rustning som klarar den moderna arbetsmarknaden. 72facebook: 58 twitter: 14

Gräsrötterna kritiserar Björklunds nej till S

Lägg pusslet när valet är över

  • valresa
    arenagruppens vanner ads
    da podd
    Collage250
    publishingpriset 2013 kopia
    arenasara_poster--731x1024
    TriArt_Walesa_250x250
    Arena_banner_nyhetsbrev