Det vackra och ovärdiga

Dela

”Smoking wet” är det nya, säger Paul. Vi sitter i vårsolen på en uteservering i Philadelphia. Han är lärare i en av stadens tuffaste skolor, undervisar i klasser med endast färgade elever som nu har påsklov. Såväl elever som föräldrar har kommit på att cigaretter doppade i formalin, som används för att balsamera lik, får dig att snabbt domna bort i en stark dimma. Lika billigt som effektivt.

”Och jag är så trött på basket”, fortsätter han. En kvinnlig elev, begåvad men med missbrukande föräldrar, fattigdom och försörjningsansvar för småsyskon som följeslagare i livet, var på väg att hoppa av skolan. Om inte Paul, hennes favoritlärare, lovade att bli coach för tjejernas basketlag.

”Hon tar examen i vår och vi har faktiskt vunnit två matcher”.

En resa till USA bjuder alltid på dubbla upplevelser. Det som är en vogue, vackert och välkomnade existerar parallellt med det ojämlika, otidsenliga och ovärdiga.

”Vi avskaffade skatten för rika men har ett sätt att straffbeskatta de fattiga” säger Jim. Vi står i lobbyn på ett jättelikt kasino i Atlantic City och ser ut över ändlösa rader med enarmade banditer och spelbord. Nyss gick vi i den ljumma vårkvällen längs Atlanten, nu bevittnar vi fattigdomens desperation när drömmen vägrar slå in. Det vackra och ovärdiga.

Bruce Springsteen behöver inte säga något från scenen på Verizon Center i Washington DC. Introt till låten ”American skin (41 shots)” börjar rulla och en ocean av människor tänker på Trayvor Martin som nyligen sköts ihjäl i Florida. Springsteen sjunger textraden ”it ain’t no secret my friend, you can get killed just for living in your American skin”. Huvuden i den mänskliga oceanen nickar.

USA:s president har konstaterat att om han hade en son skulle han se ut som Trayvor Martin. Senast år 2050 kommer en majoritet av USA:s befolkning att vara ”icke-vit”. Men den historiskt så djupt rotade rasismen lever kvar och finns överallt.

Konserten är tung och mörk, slipsarna på Wall Street får smaka på ilskan. ”If I had me a gun, I’d find the bastards and shoot ’em on sight” sjunger Springsteen i ”Jack of all trades” från den senaste, urstarka skivan. Jubel utbryter.

Några kvarter bort, i USA:s senat, ligger nu ett lagförslag som medför att mångmiljonären Warren Buffet skulle få betala mer skatt än sin sekreterare. I dag är förhållandet det omvända.

Av sentimentala skäl avslutas USA-resans sista kväll på The Raven – en av de barer vi hade råd med under studietiden. Med de bästa vännerna analyseras läget i presidentvalet. Vi jämför med 2004, då George W. Bush ställdes mot John Kerry.

Återigen får den sittande presidenten (Bush då, Obama nu) en motkandidat som inte är älskad av det egna partiet (Kerry då, Romney nu) – som dessutom hade en ideologisk utmanare i det egna primärvalet (Howard Dean då, Rick Santorum nu). Även om de egna leden sluts så fort den sittande presidenten nämns (Bush då, Obama nu) gissar vi att Romney är för impopulär för att kunna besegra en sittande president. Han lär gå Kerrys öde till mötes.

USA:s nya demografi, utvecklingen bland kvinnliga väljare samt den politiska kartan talar till Obamas fördel. Obama vann nio delstater som Kerry förlorade 2004 och har säkerhetsmarginal. Det smutsiga primärvalet har försämrat väljarnas bild av Romney och Obama har ett övertag vad gäller insamlingen av pengar och organisation på marken.

Men väljarnas bild av hur Obama sköter sitt jobb är ännu kluven, i synnerhet vad gäller landets ekonomi vars återhämtning hackar. Högsta Domstolens beslut om ”Obamacare” i juni är en annan osäkerhetsfaktor, liksom utvecklingen i Iran och Syrien.

En runda till ska beställas, Jim varnar för hur super-PAC:s kan komma att användas för att förvägra minoriteter att rösta. Diskussionen övergår till att handla om hur Obamas första mandatperiod kan sammanfattas på en dekal som kan sättas i bakrutan på en bil.

”Bin Laden är död, bilfabrikerna lever, frågor på det” koras snabbt till vinnare. Men räcker det för en desillusionerad väljarkår i ett land där ”freedom’s a dirty shirt”, som nyckelraden på Springsteens nya skiva lyder?

En formulering som skulle kunna handla om tjej som gillar basket i en skola i Philadelphia.

10 kommentarer

  1. Björn von Sydow - 14 april, 2012

    En lysande analys av USA. Bäst i Sverige på det är Eric!

  2. Eric Sundström - 14 april, 2012

    Tack för de vänliga orden Björn! Jag har lyckligtvis fått ett stipendium så att jag kan åka till Demokraternas konvent i Charlotte i september så det kommer fler rapporter från valet på Dagens Arena.

    • Erin Winslow - 14 april, 2012

      Hej Erik!

      Jag är låååångtids aktivist som bodde i Charlotte under 12 år (innan jag flyttade till Sverige). Kontakta mig direkt och jag kan tipsa dig om människor du verkligen borde prata med där!!! :-)

      Erin Winslow
      arkiv2001[at]gmail.com

      • Eric Sundström - 16 april, 2012

        Hej!
        Jag kontaktar dig Erin!
        Eric

  3. Roger Dahl - 14 april, 2012

    Skickade denna kommentar för en kvart sedan, men den har inte dykt upp. Jag skickar den igen. Om den kommer två ggr vet ni varför.

  4. Roger Dahl - 14 april, 2012

    Det ska bli intressant att följa dina rapporter från Demokraternas konvent. Här kommer min kommentar på din artikel:

    ”En resa till USA bjuder alltid på dubbla upplevelser. Det som är en vogue, vackert och välkomnade existerar parallellt med det ojämlika, otidsenliga och ovärdiga. ”

    Instämmer i den känsla som du ger uttryck för i artikeln. USA är för mig de stora kontrasternas land. Ändå sedan jag arbetade på Camp i New Hampshire på tidigt 1980-tal har jag burit med en starkt dubbel känsla för USA.

    Jag har träffat fantastiskt vänliga och kärleksfulla personer runt om i USA. Jag har upplevt de fantastiska landskapsbilderna i New Hampshire, Maine, Minnesota över klippiga bergen till Kalifornien. Jag har fångats av det pulserande Silicon Valley, Higway 1 mellan San Fransisko och LA. Se exempelvis:

    http://www.reseguiden.se/artiklar/vi-akte-pa-roadtrip-i-kalifornien-1482

    Jag har fängslats av norra Kaliforniens vinodlingar och ”skogar” av vindkraftverk längs bergssluttningarna.

    Området runt Lake Taho är något av det mer natursköna jag upplevt. De majestätiska träden i Redwood Forest är obeskrivligt vackra att känna närhet av:

    http://www.google.se/search?q=redwood+forest&hl=sv&client=firefox-a&hs=YJL&rls=org.mozilla:sv-SE:official&prmd=imvns&tbm=isch&tbo=u&source=univ&sa=X&ei=gUaJT7SDN9TT4QT_mcW-CQ&ved=0CE8QsAQ&biw=1366&bih=634

    Ändå är det Las Vegas lillebror Reno som för mig bäst symboliserar USA. Det gäller att vara en vinnare i livets kasino. Vinnaren tar allt, som ABBA uttryckte saken. Även de relativt fattiga har den amerikaner drömmen länge varit levande, även om den måhända känns allt mer avlägsen för de breda grupperna.

    Roger Mörtvik, samhällspolitisk chef på TCO, beskriver träffande den amerikanska drömmen i boken Turboekonomin. Han hade varit USA i med anledning av ett förslag om omfattande skattesänkningar för personer som tjänade mer än en miljon dollar. Då frågade Roger taxichauffören hur han såg på förslaget. Toppen, var taxichaufförens svar. Men du tjänar väl mindre än 10 dollar i timmen, frågade Roger. Nu ja, blev hans korthuggna svar.

    Det finns alltid en möjlighet att även en taxichaufför ska bli vinna nästa roulettrunda. Hoppet är det sista som överger människan. Drömmen om möjligheternas land ger fortfarande mening åt de fattiga och en allt mer pressad medelklass.

    Obama kan inte längre använda den tidigare så framgångsrika, men till intet förpliktigande, frasen förändring. Den presidentkandidat som bäst kan måla upp en vision om att den amerikanska drömmen fortfarande lever, kommer troligen bli USA:s nya president.

  5. folkrätt och rättssäkerhet - yes we can - 14 april, 2012

    Valet mellan Obama och Romney är ett val inom ramen för ett högerpolitiskt etablissemang. I praktiken är det parlamentaristiska USA en enpartihögerstat. Obama kommer aldrig ställas till svars för alla de civila som mördats i USAs invasionskrig. Obama har permanentat möjligheten att utan brottsprövning i öppen rättegång beordra lönnmord även på amerikanska medborgare. Själva ordern behöver heller inte offentliggöras. Obama har likt sin föregångare blockerat klimatåtgärder och bevarat USAs status som värst i klimatklassen. Miljoner människor i världens fattigaste länder kommer att drabbas av förstörd ekonomi och dödliga svältkatastrofer på grund av USAs frånvaro av åtgärder.

    I Sverige inramas Obama trots allt det ovan vanemässigt som en god kraft som vill väl, men som tvingas av oresonenliga krafter i kongressen eller senaten eller högsta domstolen eller Fox News. Hög tid att bryta förtrollningen!

    The myth of Obama’s “blunders” and “weakness”
    http://www.salon.com/2011/08/01/debt_ceiling/singleton/

    President Obama speaks on Manning and the rule of law
    http://www.salon.com/2011/04/23/manning_10/singleton/

    The due-process-free assassination of U.S. citizens is now reality
    http://www.salon.com/2011/09/30/awlaki_6/

    • Eric Sundström - 16 april, 2012

      Hej!

      1. Håller med om att en amerikansk president alltid finns i en realpolitisk kontext där mycket är folkrättsvidrigt. Även saklig och relevant kritik mot Obama ska ta plats i mediernas bevakning, såklart. Även på Dagens Arena. Så jag tipsar om det reportage om Obamas användning av drönare som Konflikt sände:
      http://sverigesradio.se/sida/gruppsida.aspx?programid=1300&grupp=9035

      2. Visst, den amerikanska politiska skalan ligger generellt till höger om den europeiska. En välskriven förklaring finns i vad jag anser vara en av de absolut bästa politiska böckerna som jag har läst.
      http://www.amazon.com/The-Right-Nation-Conservative-America/dp/1594200203

      Men jag anser verkligen att det finns många otroligt viktiga skillnader mellan Republikanerna och Demokraterna samt mellan Romney och Obama. Såväl i ”ttraditionella” frågor som ekonomi och utrikespolitik samt i viktiga moralfrågor som synen på kvinnors och hbtq-personers rättigheter. Den begynnande valrörelsen mellan Romney och Obama är ett tydligt exempel som bekräftar den tesen tycker jag.

  6. janne - 15 april, 2012

    ”vackra och ovärdiga”
    Hittas numer lika lätt i Sverige, och märks lättast i Malmö där eländet hamnat i centrala delar i stället för ytterområden.





Genom att posta din kommentar accepterar du våra regler för kommentarer.

Ge ditt stöd till Dagens Arenas grävande journalistik

Blogg › Möjliggör journalistik som gör samhället bättre. Stötta Dagens Arena. 175facebook: 150 twitter: 25

Första gången på åtta år – fattiga får mer än rika i budgeten

Nyhet › För första gången på drygt åtta år får fattiga mer än rika i regeringens budget. Kvinnor gynnas även mer än män. 10419facebook: 10287 twitter: 132

Här är moderaten som tröttnat på vinsterna i välfärden

Nyhet › Moderata landstingspolitikern Sigge Tjärnlund gav överraskande stöd åt S-förslaget att utreda vinstbegränsning i Västernorrlands landsting. "Det är fel om vinsten är för stor", säger han. 1170facebook: 1116 twitter: 54

Var tredje kvinna som födde på BB Sophia hade valt annat BB

Nyhet › Under det första året som det kontroversiella BB Sophia har varit öppet har 808 föderskor hänvisats dit – trots att de velat föda någon annanstans. BB Sophia tar emot flest hänvisningar. 185facebook: 135 twitter: 50

Allt färre kvinnor i Stockholm får föda på det BB de valt

Nyhet › Var tionde kvinna i Stockholm får inte föda på det sjukhus som hon har valt, utan hänvisas vidare. Det senaste året har hänvisningarna ökat med 11 procent. 30facebook: 17 twitter: 13

”Konsultkostnaderna är bortom all rimlighet”

Nyhet › Trafiklandstingsråd Kristoffer Tamsons (M) förklarar SL:s skenande konsultkostnader med ökade investeringar. Socialdemokraterna tycker utvecklingen är oacceptabel. 194facebook: 176 twitter: 18

Släng "Sverige tycker" i soptunnan, Aftonbladet

Blogg › Aftonbladet gör en nyhet på vad de själva kallar för en grav förenkling av verkligheten. De spelar därmed SD i händerna. 1515facebook: 1452 twitter: 63

En allvarlig fallolycka varannan dag under rulltrappe-stoppet

Nyhet › Varannan dag har någon fallit och skadat sig allvarligt i de stillastående rulltrapporna i Stockholms t-bana. ”En direkt följd av att de står still”, säger skyddsombudet. 289facebook: 216 twitter: 73

Politikerkarriär? – Nej tack!

Blogg › Det sägs att vår tids politiker är utslätade och ideologilösa. Men de ideologiskt drivna finns kvar i politiken. De skulle bara aldrig få för sig att bli politiker. Möt de policyprofessionella. 332facebook: 292 twitter: 40

33 500 arbetslösa riskerar bli av med ersättning

Blogg › 33 500 arbetslösa varnas av Arbetsförmedlingen för att de inte lämnat in sin aktivitetsrapport i tid. Nästa miss ger avstängning från ersättningen enligt de nya tuffa reglerna. 245facebook: 233 twitter: 12

Dagspressen är full av falska profeter

Ledare › Tidigare epokers långsiktiga och seriösa tidningsägande har fått ge plats för kortsiktiga vinstintressen. 12twitter: 12

Fyra män som surar över att Sverige slutar sälja vapen till Saudi

Blogg › Många har jublat över att Sverige nu avslutar det militära samarbetsavtalet med Saudiarabien. Men inte alla. Dagens Arena listar de fyra suraste kritikerna. 2323facebook: 2280 twitter: 43

Här är dina skattehöjningar, Magdalena Andersson

Ledare › Det är bra att du gjort slut med 1990-talet, Magdalena Andersson. Men för att bli återvald på 2010-talet krävs mer än så. 254facebook: 235 twitter: 19

Verklig demokrati är EU:s räddning

Ledare › Varken en hållbar euro eller ett socialt Europa verkar längre möjligt utan en gemensam finanspolitik. En sådan nyordning kan inte legitimeras utan maktöverföring till Europaparlamentet. 43facebook: 21 twitter: 22

Klyftorna växer – den rikaste procenten vinnaren

Reportage › Toppskiktet drar ifrån – arbetslösa och sjuka halkar efter, visar ny statistik från SCB. ”Perioden då Sverige hade de minsta skillnaderna i världen är definitivt slut”, säger ekonomiprofessor Markus Jäntti. 197twitter: 197

Tema: TTIP-förhandlingarna

Berndt Lange, Marita Ulvskog och Mikael Damberg

S-kongressen kan bryta tystnaden om Ceta

Analys › Handelsavtalet Ceta innehåller allt det som TTIP-kritikerna protesterar mot. Och ligger närmare i tid. Det är därför hög tid att börja gräla. S-kongressen nästa helg är en utmärkt arena. 380facebook: 353 twitter: 27

INTA committee meeting

Christofer Fjellner (M): ”TTIP är totalt urvattnat”

Nyhet › Christofer Fjellner (M) tycker att många EU-parlamentarikers kompromissvilja om TTIP liknar hans egen – när han var 17 år och Ayn Rand var hans idol. "Det urvattnar avtalet totalt", säger han.  206facebook: 193 twitter: 13

Ulvskog

Marita Ulvskog (S): Malmströms reformerade ISDS duger inte

Nyhet › En permanent EU-domstol ska avgöra fallen när företag stämmer stater inom ramen för TTIP, är ett av Malmströms förslag för ett reformerat ISDS. "Det motsvarar inte våra krav", säger Marita Ulvskog (S). 323facebook: 300 twitter: 23

Med TTIP dansar politikerna efter företagens pipa
 

Tema: Tiggeri

Bild: Flickr/ Johnny Söderberg

Professorer sågar förslag om tiggeriförbud

Nyhet › Erfarenheter från Danmark och England visar att tiggeriförbud är kostsamt, ineffektivt och bidrar till ökad stigmatisering av romer, skriver två professorer på DN-debatt. 243facebook: 230 twitter: 13

beatriceask_D

Ask hänvisar till felaktiga uppgifter om tiggeriet

Nyhet › Enligt Moderaterna ska Länsstyrelsen i Stockholm ha slagit fast att mellan 300-500 personer utnyttjades för tiggeri under 2013. Men rapporten har blivit starkt kritiserad och flera kommuner har senare tagit tillbaka sina uppgifter. 220facebook: 181 twitter: 39

Aaron Israelson. Foto: Andy Prhat

”Beatrice Ask slår mot Europas mest fattiga och utsatta minoritet”

Nyhet › Ett förbud mot organiserandet av tiggeri är samma sak som att hänvisa Europas mest utsatta minoritet till fattigdom och svält. Det menar Aaron Israelson, chefredaktör för gatutidningen Faktum. 322facebook: 279 twitter: 43

Åsa Regnér (S) om M-förslaget: ”Intressant”
 

Tema: Brittiska valet

unions_together_-_colour_-_url_-_version_2

Brittiska valet: Facket sneglar mot USA

Blogg › Av de fackanslutna britterna röstar drygt 40 procent på Labour, en siffra som man nu bestämt sig för ska öka. Sättet att värva röster för tankarna till USA. 10facebook: 7 twitter: 3

 

Tema: Vårbudget 2015

Foto: Patrik Theander/Flickr (beskuren bild).

Andelen arbetslösa som omfattas av a-kassan halverad

Nyhet › I september höjs taket i a-kassan. Men allt färre omfattas av arbetslöshetsförsäkringen. Andelen arbetslösa personer som får inkomstbaserad ersättning har halverats sedan 2002. 108facebook: 79 twitter: 29

arbetsformedlingen

Fas 3 börjar avvecklas först nästa år

Nyhet › Regeringen kommer inte att stoppa fas 3 i år. Nästa år börjar programmet avvecklas och 2019 beräknas reformen vara fullt genomförd. 440facebook: 430 twitter: 10

Fordelning etta VAP15

Första gången på åtta år – fattiga får mer än rika i budgeten

Nyhet › För första gången på drygt åtta år får fattiga mer än rika i regeringens budget. Kvinnor gynnas även mer än män. 10419facebook: 10287 twitter: 132

Byggnads om arbetsmiljömiljonerna: Långt ifrån tillräckligt
35 miljoner till arbetsmiljöarbete
 

Tema: Vapenexport

Foto: Johan Lange / Flickr

Fyra män som surar över att Sverige slutar sälja vapen till Saudi

Blogg › Många har jublat över att Sverige nu avslutar det militära samarbetsavtalet med Saudiarabien. Men inte alla. Dagens Arena listar de fyra suraste kritikerna. 2323facebook: 2280 twitter: 43

Stefan Löfven Bild: Flickr/Phil Jamieson

Bekräftat: Avtal med Saudiarabien sägs upp

Nyhet › Statsminister Stefan Löfven ger besked om att det militära samarbetsavtalet med Saudiarabien inte förhandlas om. 485facebook: 467 twitter: 18

Foto: Linus Hallgren

Sluta hyckla om Saudi, Löfven!

Ledare › Hur kan det inte vara en självklarhet för en rödgrön regering att sluta sälja vapen till Saudiarabien? 320facebook: 293 twitter: 27

 

Redaktionen


Johanna Senneby

Coop dissar franskt förbud mot matsvinn

En ny lag förbjuder franska butiker att slänga överbliven mat. Den måste ges bort till behövande eller bli djurfoder... 75facebook: 61 twitter: 14

Fler tvister för kollektivavtal

Singelkvinnor ska få rätt till assisterad befruktning


Jenny Bengtsson

M jävlas hellre med sossar än tar avstånd från rasister

Nu väcks ett nytt utskottsinitiativ om en välfärdsutredning i riksdagens finansutskott. Det ska ersätta regeringens utredning på samma område... 492facebook: 472 twitter: 20

Kan vi sluta tjata om Sverigedemokrater i facket nu?

Lös arbetsmarknadens kris genom att robotisera arbetsgivarna


Vesna Prekopic

Ta tillbaka arbetslinjen, Löfven

Det är dags att återta arbetslinjens riktiga innebörd. Arbete åt alla, med skäliga löner åt alla. 113facebook: 104 twitter: 9

Skolans kris kan vändas

Maria Ludvigsson, ska alla med?


Erik Halling

Sonen avslöjade vanvården av sin mor – övervakas nu av vaktbolag

Don Sevcuk avslöjade med hur hans mamma blev vanvårdad på korttidsboende. Malmö stads svar blev att anställa vaktbolag för att se till att patientens anhöriga gick hem i tid. 92facebook: 85 twitter: 7

Greenpeace: ”Klimatpopulism när den är som värst”

SCA ordförande reste för 10 miljoner – betalade 54 000


Amanda Lindholm

Clara Lindblom (V): Det behöver bli färre aktörer i hemtjänsten

Färre aktörer och mer frihet för de äldre. Så vill den rödgrönrosa majoriteten i Stockholms stad lösa problemen i hemtjänsten. 182facebook: 164 twitter: 18

Arbetet åter igång efter dödsolyckan i Hjorthagen

Privat hemtjänst fakturerar mer än kommunal


Peter Leander

MP: Ambulansen ska drivas av landstinget

Helene Öberg (MP) reagerar kraftigt på Dagens Arenas granskning av ambulansvården i Stockholm. Hon anser att ambulansen borde återgå i landstingets regi. 46facebook: 41 twitter: 5

Kris inom ambulansen: ”Vi klarar inte en stor olycka”

En procent av hatbrotten mot romer klaras upp


Örjan Benzinger

LR: DN:s Pisa-larm en jämförelse som inte håller

Skoltrötta elever drar ned de svenska resultaten i Pisa-undersökningen skriver DN. Det är en jämförelse som inte håller enligt Lärarnas Riksförbund. 44facebook: 20 twitter: 24

Reaktioner på SCB:s undersökning av partisympatier

Ingen skrotning – S behåller delar av fas 3


Jonna Sima

Walborg skickades hem – dog av sprucken tarm

Hon åkte in till akuten med svåra magsmärtor – och skickades hem med värktabletter. Tre dagar senare avled Walborg, 63, av att en godartad tumör som fått ändtarmen att spricka... 99facebook: 76 twitter: 23

Moderaternas svarta vecka

Expertpanel om EU-valet: ”F! kan bli en x-faktor”


Lisa Gemmel

Nyvalda parlamentets viktigaste frågor

Valet till Europaparlamentet närmar sig. Dagens Arena har gått igenom vilka viktiga frågor ett nyvalt Europaparlament har att ta ställning till när de påbörjar mandatperioden. 14facebook: 8 twitter: 6

A-kassan speglar en havererad arbetsmarknad

Kampen för abort har inga gränser


Fredrik Adolfsson

Förskolan på väg mot skilda världar

I en ny rapport om förskolan framkommer skillnader mellan privata utförare och kommunala. ”Vi är på väg mot skilda världar” säger Annelie Nordström, ordförande för fackförbundet Kommunal som har gjort undersökningen... 58facebook: 38 twitter: 20

”Det är Moderaterna som har problem att finansiera budgeten”

Vårdval Stockholm ökar klasskillnaderna


Anna Herdy

Dags för ett nytt kunskapslyft

Ett nytt kunskapslyft är inte alltings lösning, men skulle klä många av arbetskraftens kroppar i en rustning som klarar den moderna arbetsmarknaden. 72facebook: 58 twitter: 14

Gräsrötterna kritiserar Björklunds nej till S

Lägg pusslet när valet är över

  • arenagruppens vanner ads
    Arena_banner_nyhetsbrev
    pengaropolitik
    da podd